Le Québécois Alex Harvey est devenu le premier skieur canadien à remporter une médaille individuelle aux Championnats du monde de ski de fond en mettant la main sur le bronze du sprint individuel.

LA PRESSE CANADIENNE

Harvey a bouclé l'épreuve de 1,5 kilomètre en trois minutes, 31,2 secondes, huit dixièmes de plus que le vainqueur, le Russe Nikita Kriukov. Le Norvégien Petter Northug a gagné la médaille d'argent, terminant l'épreuve à quatre dixièmes de Kriukov.

«C'est énorme. Je suis aux anges, a commenté Harvey à Ski de fond Canada. Ma journée a commencé d'une drôle de façon quand je me suis qualifié 26e, mais je skiais de plus en plus vite par la suite et je me sentais vraiment bien en finale. C'est très gros pour notre programme et j'espère que l'équipe pourra bâtir là-dessus pour le reste des Championnats.»

Le fondeur de 24 ans de St-Ferréol-les-Neiges a devancé le Suédois Emil Joensson à quelques mètres à peine du fil d'arrivée afin de pouvoir se hisser sur le podium.

«Il y a eu très peu de temps entre la demi-finale et la finale. J'étais donc un peu fatigué et j'ai juste tenté de rester dans le peloton, a expliqué Harvey. Ça ne regardait pas super bien, mais tout est tombé en place à la fin. Je suis très content.»

«C'était un parcours assez difficile, qui m'a vraiment permis de m'exprimer dans les derniers 200 mètres. C'était parfait pour mes habiletés et je pense que c'est peut-être pourquoi j'ai connu du succès ici.»

Cette médaille de bronze est seulement la troisième médaille canadienne de l'histoire aux Mondiaux. Harvey et Devon Kershaw ont remporté l'or au sprint par équipe des Mondiaux de 2011, tandis que Sara Renner avait remporté le bronze au sprint classique, en 2005.



Trois autres Canadiens ont pris le départ de la compétition. Len Valjas a terminé 40e, Kershaw a pris le 46e rang, tandis que Phil Widmer a conclu en 49e place.

Chez les dames, c'est la Norvégienne Marit Bjoergen qui a remporté l'épreuve de 1,2 km, remportant ainsi un troisième titre mondial dans cette discipline. Bjoergen a franchi le fil après une course de 3:16,6, soit 2,3 secondes de mieux que la Suédoise Ida Ingemarsdotter. Une autre Norvégienne, Maiken Caspersen Falla, a remporté le bronze, à 3,7 secondes de la gagnante.

Bjoergen a remporté son premier titre mondial à Val di Fiemme, il y a 10 ans, avant de dominer les derniers Mondiaux, tenus à Oslo il y a deux ans, avec quatre médailles d'or. Bjoergen a aussi remporté trois médailles d'or aux Jeux olympiques de Vancouver.

La meilleure Canadienne a été Daria Gaiazova, qui a terminé 42e. Perianne Jones (48e), Andrea Dupont (49e) et Emily Nishikawa (57e) ont aussi pris part à la compétition.

- Avec Sportcom