La Slovène Petra Majdic a connu samedi une incroyable défaillance dans la poursuite de Falun (Suède) avec sa 24e place qui permet à la Polonaise Justyna Kowalczyk d'espérer la coiffer sur le poteau pour la conquête du globe de cristal de la Coupe du monde de ski de fond.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Majdic a terminé la poursuite (5 km style classique + 5 km style libre) avec 1 min 06 sec de retard sur la Finlandaise Riita Liisa Roponen qui s'est adjugée cette 3e et avant-dernière étape devant la Norvégienne Therese Johaug et Kowalczyk. Les finales de Falun se disputent sous la forme d'un mini-Tour de Ski avec quatre étapes, la lauréate du général de ces finales empochant 200 points au classement de la Coupe du monde.

Avant la dernière course de la saison dimanche, un 10 km mass-start, toujours à Falun, la Polonaise, double championne du monde 2009, est solidement installée en tête du général avec 48 secondes d'avance sur sa première poursuivante.

Majdic est 8e avec plus d'une minute de retard, tandis que la Finlandaise Aino Kaisa Saarinen, longtemps en tête du classement mondial, est 10e à 1 min 13 sec.

Au classement général de la Coupe du monde, qui sera actualisé uniquement dimanche, Majdic compte 91 points d'avance sur Kowalczyk.