La Finlandaise Virpi Kuitunen a remporté dimanche à Oberhof la première étape du Tour de Ski et s'est emparée du dossard de leader de cette épreuve par étapes qui compte pour la Coupe du monde de ski de fond.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Kuitunen, lauréate des deux dernières éditions de la Coupe du monde, a bouclé le 10 km style classique en 24 min 20 sec, devant la Norvégienne Marit Bjoergen, 2e à 1 sec 9/10, et la Polonaise Justyna Kowalczyck, 3e à 6 sec 2/10.

Disputée sous la forme d'une course par handicap avec les résultats du prologue disputé la veille, déjà à Oberhof, le 10 km classique a permis à Kuitunen de s'installer en tête du classement général avec 2 sec 2/10 d'avance sur Bjoergen.

La Finlandaise Aino Kaisa Saarinen, leader du classement général de la Coupe du monde, s'est classée 5e à 10 sec de Kuitunen.

La deuxième étape se déroulera sous la forme d'un sprint lundi dans le centre-ville de Prague.

L'arrivée de la 3e édition du Tour de Ski sera jugée au terme de la 6e étape dimanche prochain en Italie.