Les planchistes canadiennes Maelle Ricker et Dominique Maltais ont signé un doublé dans l'épreuve de snowboardcross des finales de la Coupe du monde de surf des neiges, disputées à Valmalenco en Italie.

LA PRESSE CANADIENNE

Cette victoire permet à Ricker de se hisser au quatrième rang du classement général avec 5100 points.

Ricker, de Squamish, en Colombie-Britannique, qui compte 11 victoires à son actif en Coupe du monde, accuse 1430 points de retard sur la meneuse, l'Autrichienne Doris Guenther. Maltais, de Petite-Rivière-Saint-François, occupe le 10e rang du classement avec 4080 points.

La Britannique Zoe Gillings a terminé au troisième rang.

«J'ai eu de la difficulté avec un virage pendant toutes les courses et j'ai perdu le contrôle en atterrissant trop loin, a commenté Maltais. Et c'est à cet endroit que je me suis fait dépasser alors que j'étais en tête de la course. C'est Maëlle qui m'a dépassée, alors disons que c'est un peu moins grave.»

Pour Maltais, première aux qualifications la veille, c'est un deuxième podium d'affilée. La semaine dernière, à La Molina en Espagne, elle avait terminé troisième.

«Une deuxième place, c'est apprécié, surtout si je tiens compte de l'année que j'ai eue. J'aimerais bien que la saison se poursuive car, dans ma tête, j'ai l'impression d'être encore à la mi-janvier.»

La médaillée de bronze des Jeux olympiques de bronze a été incommodée par des blessures aux poignets cette saison.

Chez les hommes, le Tchèque Michal Novotny a mérité sa première victoire à la Coupe du monde en trois ans.

Il a devancé l'Américain Nick Baumgartner pour inscrire sa première victoire depuis qu'il s'était imposé à Furana, au Japon, en 2006. L'Allemand David Speiser a terminé troisième.

Les Canadiens Robert Fagan et François Boivin ont pris respectivement les 8e et 9e positions. Simon Bonenfant, de Mont-Tremblant, a fini au 27e rang.

La compétition se poursuit samedi avec les épreuves de demi-lune et on aura droit aux épreuves de slalom parallèle dimanche.