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Les Hawks à une victoire de la coupe

Patrick Kane des Blackhawks de Chicago, au centre,... (Photo Jim Young, Reuters)

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Patrick Kane des Blackhawks de Chicago, au centre, célèbre son but avec ses coéquipiers Duncan Keith, à gauche, et Jonathan Toews.

Photo Jim Young, Reuters

(Chicago) La coupe Stanley sera bel et bien présente à Boston lors du sixième match de la grande finale, lundi soir. Le problème pour les Bruins, c'est que ce sont les joueurs des Blackhawks de Chicago qui pourraient repartir avec.

Comprendre par là que les Hawks ne sont plus qu'à une victoire de l'ultime triomphe. Ils ont gagné le cinquième match de cette série, samedi soir à Chicago, par une marque finale de 3-1. Les voici donc avec une avance de 3-2 dans la série... et avec la chance de récolter une deuxième coupe Stanley depuis 2010.

C'est l'attaquant Patrick Kane qui a enfilé la cape du héros pour le club en rouge avec deux buts. Deux buts auxquels les Bruins n'ont pu répondre, même si Zdeno Chara a ramené sa bande dans le match en troisième, avec un but en début de période.

Ce ne fut pas suffisant, et les Bruins sont maintenant dans le gros trouble.

«Il n'y a plus de lendemain pour nous, mais nous sommes déjà passés par là, a tenu à dire l'entraîneur Claude Julien. Notre but est de provoquer la présentation d'un septième match. Nous n'allons pas nous mettre à paniquer.»

Les Bruins ont toutefois un problème de taille: l'état de santé de Patrice Bergeron. Le Québécois, peut-être leur meilleur joueur depuis le début de cette finale, s'est blessé lors de la deuxième période, se contentant de deux présences pour seulement 49 secondes de jeu. En coulisse, on parlait d'une possible blessure au dos.

On ne l'a pas revu en troisième, et c'est lors de cette période qu'il a quitté le United Center pour des examens approfondis à l'hôpital.

«Je ne peux pas en dire plus pour le moment, car on ne sait rien de son état de santé, a expliqué Claude Julien. Il faudra attendre les résultats. Il pourrait jouer lors du prochain match, on verra.»

En son absence, c'est Carl Soderberg qui s'est retrouvé au poste de centre sur le deuxième trio, une situation loin d'être idéale puisque Soderberg, ajouté à la formation pour une première fois des séries, n'avait pas joué depuis le 28 avril.

Les Blackhawks ont eux aussi eu à composer avec une absence de taille: leur capitaine Jonathan Toews n'a pas joué de la troisième période, suite à un coup à la tête encaissé lors de la deuxième, sur une charge du défenseur Johnny Boychuk à son endroit. Il est resté au banc à attendre un tour qui n'est jamais venu. Comme pour Bergeron, son état de santé en vue du sixième match est un mystère pour le moment.

«Sans lui, il a fallu que d'autres gars prennent le relais, a expliqué son coéquipier Patrick Sharp. On a senti que les Bruins allaient tout donner... Tout le monde connaît bien Jonathan, on sait qu'il va tout faire pour être là lors du prochain match.»

Les Bruins ont en effet tout donné à la fin, et c'est passé bien près, surtout pour Brad Marchand, qui a raté un filet relativement ouvert devant lui.

Mais les Hawks ont ajouté un but dans un filet désert, celui de Dave Bolland, et le «Madhouse» sur Madison, avec ses quelque 22 000 fans presque tous en rouge, s'est mis à trembler au rythme de l'incontournable «Chelsea Dagger», comme il se doit.

Et quand la dernière sirène a été entendue, tout ce beau monde était debout à hurler pour une autre coupe Stanley.

«On a une chance, mais la meilleure chose à faire, c'est de s'en tenir à notre plan de match», a ajouté le gardien montréalais Corey Crawford, qui n'était même pas en uniforme en 2010 quand les Hawks ont gagné le fameux trophée de Lord Stanley.

La suite lundi soir à Boston, pour le match numéro six. Si la tendance se maintient, ça risque d'être palpitant. Encore une fois.




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