Le défenseur-étoile Sergei Gonchar des Penguins de Pittsburgh subira une arthroscopie, jeudi, après avoir été victime d'une dislocation de l'épaule gauche et il sera absent de quatre à six mois.

LA PRESSE CANADIENNE

Les Penguins ont révélé, mardi, que Gonchar avait subi des dommages au cartilage et au ligament de l'épaule. Il s'est blessé pendant un match préparatoire contre le Lightning de Tampa Bay, le 20 septembre, et on espérait éviter l'opération.

«C'est toujours difficile de perdre un joueur talentueux et un leader pendant une si longue période de temps mais nous croyons que c'est la meilleure décision pour Sergei», a précisé le directeur général Ray Shero dans un communiqué.

Gonchar, âgé de 34 ans, a obtenu 12 buts et 53 passes la saison dernière, ce qui lui a conféré le deuxième rang parmi les défenseurs de la LNH. Il avait connu un sommet personnel de 67 points en 2006-07 (13 buts, 54 passes).

Gonchar a totalisé 37 buts et 153 mentions d'aide en trois saisons avec les Penguins, après avoir passé en totalité ou en partie 11 saisons avec les Capitals de Washington et les Bruins de Boston.

Les Penguins devront également se passer de Ryan Whitney, un autre défenseur à caractère offensif, jusqu'au mois de janvier au moins. Whitney a été opéré au mois d'août pour un problème chronique à un os du pied gauche.

Gonchar joue un rôle important au sein d'une équipe en plein développement avec de jeunes joueurs vedettes, dont Sidney Crosby, Jordan Staal et Evgeni Malkin.

En l'absence de Gonchar et Whitney, Brooks Orpik sera appelé à assumer un plus grand rôle de leadership, surtout après avoir paraphé une entente de six ans d'une valeur de 22,5 millions $ US pendant l'été.

Les Penguins peuvent aussi compter sur Mark Eaton, de retour après une blessure au genou qui avait mis fin à sa saison en janvier; Hal Gill, obtenu des Maple Leafs de Toronto pour des choix au repêchage en février; Darryl Sydor et Rob Scuderi.