(Montréal) L'acquisition de Jon Merrill et la mise au ballottage de Victor Mete ne sont pas les seuls changements qui ont été effectués chez le Canadien dimanche matin. L'entraîneur Dominique Ducharme a aussi tenté de jumeler à l’entraînement Shea Weber avec Brett Kulak, ainsi que Joel Edmundson et Jeff Petry, dans l’espoir de relancer sa brigade défensive.

Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne

« Parfois, il faut simplement procéder à un changement. Ce seront nos paires demain [lundi], a admis le principal intéressé en visioconférence. La mobilité de Kuly nous porte à croire qu’il pourrait bien compléter le jeu de Weber. »

Le capitaine du CH s’est dit prêt à renouer avec Kulak, mais a rappelé qu’il n’y a pas de solution miracle pour régler les ennuis en défensive.

Il faut retourner à la base, à ce qui nous a permis de connaître du succès. Nous en avons discuté, et maintenant il faut qu’on retrouve notre confiance. Nous ne sommes pas là où nous aimerions être présentement, mais si nous nous concentrons sur notre jeu, alors ça finira par rapporter.

Shea Weber

Par ailleurs, Ducharme a offert une mise à jour de l’état de santé de son gardien no 1. Il a indiqué que Carey Price « va mieux, il progresse bien. Il devrait retourner bientôt sur la patinoire, bien qu’on ne sache pas à quel moment encore ».

Entre-temps, il devra déterminer s’il fera confiance à Jake Allen pour un quatrième match de suite lundi soir face aux Maple Leafs de Toronto, ou s’il optera pour le jeune Cayden Primeau. Allen a cédé 11 fois sur 72 tirs au cours des trois derniers matchs uniquement, et Primeau n’a toujours pas obtenu de départ depuis son rappel du Rocket de Laval.

Armia de retour bientôt ?

Ça ne va guère mieux en attaque dernièrement.

L’attaque massive est — encore — en panne, après avoir été blanchie en trois occasions samedi soir. Elle n’a pas marqué à ses quatre derniers matchs (0-en-9) et n’a produit qu’un seul but (1-en-21) à ses sept dernières parties. L’attaquant Jonathan Drouin, qui n’a pas trouvé le fond du filet à ses 21 derniers matchs, a offert quelques pistes de solution.

« C’est un enjeu d’équipe. Quand tu as cinq ou six joueurs seulement qui se présentent pour jouer, ça ne marche pas. La ligue est trop bonne, et les équipes adverses aussi. Il faut revenir à la base. C’est un cliché, mais il faut que les cinq joueurs soient sur la même longueur d’onde sur la glace. Nous étions un peu éparpillés sur la patinoire cette semaine ; on joue bien quand on garde ça simple. Il faut qu’on joue en unité de cinq », a mentionné le Québécois.

En conséquence, le Canadien n’a signé qu’une seule victoire à ses cinq derniers matchs (1-4), et pendant cette séquence il a été dominé 20-10 au chapitre des buts marqués.

Malgré tous ces nuages sombres qui planent au-dessus de la tête du Bleu-blanc-rouge, celui-ci a obtenu une bonne nouvelle dimanche matin.

L’attaquant Joel Armia, qui était à l’écart du jeu depuis qu’il a reçu un diagnostic positif à un variant du coronavirus il y a deux semaines, a patiné en compagnie de ses coéquipiers au Complexe sportif Bell de Brossard.

PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE

Joel Armia

Sans vouloir entrer dans les détails des symptômes que le Finlandais a ressentis, Ducharme s’est dit en confiance de bientôt retrouver Armia dans la formation.

« Il n’est pas loin de revenir. Évidemment, ce ne sera pas demain [lundi], mais ça devrait être dans les matchs qui vont suivre. Il a eu des symptômes, mais ça n’a pas été trop pire pour lui. Il n’a pas passé à travers l’enfer, là », a-t-il résumé.

En plus des changements en défensive, Ducharme a profité de l’entraînement dimanche pour remodeler ses trios, peut-être dans l’espoir de créer une étincelle.

« C’est une combinaison de plusieurs choses. Nous voulons équilibrer un peu plus nos trios au niveau de la vitesse. Paul [Byron] a bien joué dernièrement, c’est le cas de Jake [Evans] également, donc c’est une question de trouver les combinaisons qui exploitent au maximum les forces de chacun », a évoqué Ducharme, sans en dire davantage.

Le Canadien (17-12-9), qui tente de se maintenir dans la course aux séries éliminatoires dans la section Nord, amorce une semaine cruciale dans la LNH. Il pointe au quatrième rang avec trois matchs en main sur ses plus proches poursuivants, les Flames (17-21-3) de Calgary, qui seront les visiteurs au Centre Bell mercredi et vendredi.