(Toronto) Les Maple Leafs ont échangé l’ailier Kasperi Kapanen aux Penguins de Pittsburgh dans une transaction impliquant plusieurs joueurs qui a permis à la formation torontoise d’obtenir également un premier choix au repêchage.

La Presse canadienne

Kapanen, l’espoir en défensive Jesper Lindgren et l’ailier Pontus Aberg ont été expédiés aux Penguins mardi en retour du 15e choix du prochain repêchage de la LNH, des attaquants Evan Rodrigues et Filip Hallander, ainsi que du défenseur David Warsofsky.

Cette transaction permettra aux Maple Leafs d’alléger leur masse salariale. Kapanen doit empocher 3,2 millions US pendant les deux prochaines campagnes.

Les Leafs disposent maintenant d’un choix de premier tour, après avoir échangé le leur (13e au total) aux Hurricanes de la Caroline avec Patrick Marleau l’été dernier. Les Hurricanes se sont éventuellement départis du vétéran ailier.

Kapanen, qui est âgé de 24 ans, est de retour dans l’organisation qui l’a repêché au premier tour, 22e au total, lors de l’encan de la LNH en 2014. Le Finlandais avait été offert aux Leafs dans une mégatransaction impliquant Phil Kessel à l’été 2015.

Kapanen a effectué ses débuts avec les Leafs en 2015-16, et il totalise 41 buts et 49 mentions d’assistance en 202 matchs en carrière avec eux.