(Edmonton) Alex Tuch a enfilé l’aiguille à 4:44 de la prolongation samedi pour permettre aux Golden Knights de Vegas de venir à bout de l’Avalanche du Colorado 4-3 et de décrocher la première position dans l’Association Ouest.

Associated Press

Les Golden Knights feront face aux Blackhawks de Chicago au premier tour des séries éliminatoires. L’Avalanche, qui s’est classé au second rang, affrontera les Coyotes de l’Arizona.

« Nous sommes venus ici pour relever tous les défis qui se présentaient devant nous. Nous avons fait du bon boulot, a déclaré Jonathan Marchessault. Nous voulions être au premier rang et nous avons atteint notre objectif. Je crois que c’est très positif. Nous sommes vraiment heureux du niveau de jeu de notre équipe. »

Marchessault a touché la cible à deux reprises pour aider les Knights à l’emporter.

Nicolas Roy a également fait scintiller la lumière des buts pour les Golden Knights, qui sont demeurés invaincus au cours du tournoi à la ronde qui déterminait les rangs qu’allaient prendre les quatre premières équipes de chacune des associations en vue du premier tour officiel des séries éliminatoires.

« Ça fait vraiment du bien, a soutenu Tuch. Honnêtement, c’était vraiment un but important pour nous permettre de décrocher la première position. Ça m’était bien égal de qui allait le marquer, tant que c’était un gars de notre équipe. »

Robin Lehner a conclu la rencontre avec 32 arrêts. Lehner, qui a été acquis lors d’une transaction avec les Blackhawks en février, remplaçait Marc-André Fleury devant la cage des Golden Knights.

Joonas Donskoi et Nathan MacKinnon ont fait mouche du côté de l’Avalanche. Philipp Grubauer a repoussé 27 lancers.

« Nous parlons comme si nous avions perdu et que nous jouions mal. Je ne vois pas les choses de la même façon. Je ne vois pas ça comme ça du tout, a reconnu l’entraîneur-chef de l’Avalanche, Jared Bednar. Si nous croyions que les choses allaient être faciles, nous étions sûrement dans le mauvais tournoi. Nous allons devoir travailler. C’est une excellente équipe. Je ne suis pas vraiment déçu. »

Tuch a inscrit le but gagnant en déjouant Grubauer par-dessus l’épaule. Il s’agissait de son troisième depuis le début du tournoi à la ronde. L’Avalanche avait nivelé le pointage avec seulement 1:02 à faire en fin de troisième période, lorsque J. T. Compher a poussé la rondelle derrière la ligne des buts.

Marchessault a touché la cible d’abord au deuxième engagement et une fois de plus au début du troisième tiers, lorsqu’il a réussi à obtenir un tir de pénalité après s’être fait enfarger par le défenseur Ryan Graves, alors qu’il s’échappait. L’attaquant québécois a battu Grubauer d’un tir du côté de la mitaine.

Le Colorado a terminé avec une fiche de 2-0-1.