La récompense des Hurricanes pour avoir atteint les éliminatoires pour la première fois en 10 ans? Un rendez-vous avec les champions en titre au premier tour du tournoi.

Miguel Bujold LA PRESSE

Ce serait déjà un imposant défi en soi pour une jeune équipe comme celle des Hurricanes. Mais il y a également le facteur robustesse: lorsque les Capitals sont bien impliqués dans le jeu, aucune autre équipe de l'Association de l'Est n'est plus éprouvante pour l'adversaire sur le plan physique.

Petr Mrazek et Curtis McElhinney se sont partagé le travail devant le filet au cours de la saison, mais c'est Mrazek qui amorcera la série pour les Hurricanes. Son vis-à-vis sera Braden Holtby, qui a terminé la saison en force et qui est toujours à son sommet en avril.

Menée par l'excellent et très sous-estimé John Carlson, la brigade défensive des Capitals est solide, et on connaît tous leur force de frappe à l'avant. Après des années et des années de déception en séries, les Capitals sont à leur apogée.

3 JOUEURS-CLÉS

Hurricanes

Sebatien Aho

Le joueur étoile le moins connu de la LNH. Aho est déjà très polyvalent et excelle dans tous les aspects du jeu, y compris en infériorité numérique, ce qui est très rare pour un joueur de 21 ans. Son compagnon de trio Teuvo Teravainen et lui génèrent une grosse partie de l'attaque des Hurricanes.

Dougie Hamilton

Acquis dans la transaction qui a envoyé Elias Lindholm et Noah Hanifin à Calgary, Hamilton connaît une carrière en demi-teinte jusqu'à maintenant. Il a cependant marqué 18 buts cette saison. Hamilton et les autres défenseurs des Hurricanes devront produire offensivement en séries.

Justin Williams

Choix de premier tour des Flyers il y a 19 ans, Williams a gagné la Coupe Stanley à trois reprises, et est reconnu comme l'un des joueurs les plus «opportunistes» en séries de son époque. Williams est en fin de carrière, mais peut encore apporter du leadership et réussir de gros jeux dans les moments cruciaux.

Capitals

Alexander Ovechkin

Âgé de 33 ans, Ovechkin n'a jamais aussi bien performé qu'il l'a fait au cours des 12 derniers mois. Le buteur par excellence de la ligue a joué avec passion et détermination lors de la conquête des Capitals, et ça s'est poursuivi cette saison. Une force de la nature, il pourrait probablement exceller jusqu'à 40 ans.

Braden Holtby

Capable du meilleur comme du pire en saison, Holtby excelle presque toujours en séries éliminatoires. Ses statistiques en carrière le confirment: moyenne de buts alloués de 2,04 et efficacité de ,929 en séries ; moyenne de 2,47 et taux de ,918 en saison.

Tom Wilson

Les Capitals forment une équipe lourde, robuste et intimidante. C'est en grande partie pour cette raison qu'ils ont éliminé le Lightning de Tampa Bay l'année dernière. Et qu'on l'aime ou non, Wilson est le joueur qui donne le ton chez les champions en titre sur le plan du jeu musclé.

L'horaire de la série

Jeudi 11 avril, 19h30, à Washington

Samedi 13 avril, 15h, à Washington

Lundi 15 avril, 19h, en Caroline

Jeudi 18 avril, 19h, en Caroline

Samedi 20 avril, heure à déterminer, à Washington*

Lundi 22 avril, heure à déterminer, en Caroline*

Mercredi 24 avril, heure à déterminer, à Washington*

* Si nécessaire