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Jonathan Drouin: «Je ne me vois pas changer d'adresse»

Jonathan Drouin a été la cible de nombreuses... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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Jonathan Drouin a été la cible de nombreuses critiques dans le dernier droit de la saison.

PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE

ALEXIS BÉLANGER-CHAMPAGNE
La Presse Canadienne
Brossard

Malgré une fin de saison difficile, Jonathan Drouin ne se voit pas porter un autre chandail de hockey.

Le natif de Sainte-Agathe-des-Monts est toujours heureux avec le Canadien de Montréal, même s'il a été la cible de nombreuses critiques dans le dernier droit de la saison.

« Je ne me vois pas changer d'adresse, a dit Drouin, mardi, lors du bilan de l'équipe. J'ai du plaisir à jouer ici. Nous avons un bon groupe de gars, pas juste comme joueurs, mais aussi comme personnes. C'est agréable de venir à l'aréna et de les côtoyer. Je ne me vois pas dans un autre chandail en ce moment. »

Drouin, qui est âgé de 24 ans, a récolté 46 points à ses 55 premiers matchs, avant de finalement noircir la feuille de pointage seulement trois fois à ses 26 dernières parties, ajoutant sept points à sa fiche. Il n'était pas blessé, il croit avoir joué avec la même intensité et s'expliquait donc mal cette chute en termes de productivité.

Son temps de jeu a été réduit, baissant à 9 : 57, le 24 mars, dans un match crucial face aux Hurricanes de la Caroline.

« J'ai parlé avec Claude (Julien). Si j'avais bien joué, je n'aurais pas vu mon temps de jeu passer à huit ou 12 minutes, a affirmé Drouin, qui a admis avoir été frustré par sa fin de saison. Je suis capable de le comprendre. Ç'aurait peut-être été différent quand j'avais 19 ou 20 ans.

"Je l'ai pris avec maturité. Nous étions dans une position où il était important de pousser pour les séries. J'ai aimé la façon dont j'ai pris le rôle qui m'a été donné. Je voulais aider l'équipe de n'importe quelle façon. »

C'est d'ailleurs cette maturité qui donne confiance au directeur général Marc Bergevin de voir Drouin sortir grandi de cette expérience.

« Le fait qu'il soit capable de s'asseoir et de réaliser que c'est à lui de s'en sortir me permet de croire qu'il fera un autre pas vers l'avant la saison prochaine, a dit Bergevin. Je ne crois pas qu'il aurait dit ça il y a deux ou trois ans.

"Ce que Jonathan commence à comprendre, c'est qu'il peut aider l'équipe même s'il ne produit pas. Je n'aime pas dire qu'il s'entêtait à produire, mais c'est comme s'il se disait qu'il fallait absolument qu'il produise. Il commençait à forcer des jeux. C'est difficile quand le jeu se resserre en deuxième moitié de saison.

"Regardez (Artturi) Lehkonen. Il n'est pas un marqueur de 30 buts, mais même s'il ne produit pas, il est utile à l'équipe. Je ne m'attends pas à ce que Jonathan se mette à jouer défensivement comme Lehkonen. Mais s'il est conscient de ce qu'il amène défensivement, ça peut lui enlever de la pression. Peut-être que ça peut l'aider à recommencer à produire et à mieux se sentir. »

Malgré sa fin de saison décevante, Drouin a néanmoins égalé un sommet personnel avec une récolte de 53 points.

Drouin a dit s'être tourné vers les vétérans lors de ces moments difficiles pendant ses trois campagnes avec le Lightning de Tampa Bay. Il a aussi cherché à aider les jeunes du Tricolore cette saison.

Mardi, il avait l'appui de ses coéquipiers, qui souhaitent tous l'aider à afficher une plus grande constance tout au long de la saison.

« Il doit continuer à croire en lui, a affirmé le gardien Carey Price. Tout le monde connaît des moments plus difficiles. Il a quand même compilé de bonnes statistiques. Il doit continuer à offrir un effort constant. »

Par rapport à la constance, Drouin semblait à court de solutions.

« J'aimerais avoir la réponse. Tout allait bien lors des 60 premiers matchs, je ne pensais pas me diriger vers ça, puis ça m'a frappé, a dit Drouin. Ça fait partie de la vie. Je ne suis pas fier de la façon dont j'ai fini ma saison, mais je dois l'accepter.

"Je suis un joueur offensif. C'est pour ça que quand je ne produis pas, les médias et les partisans sont sur mon cas. J'ai un contrat et je dois produire. Je m'attends à ça et mes coéquipiers s'attendent à ça. Ça revient à la constance pendant 82 matchs. Je dois trouver une façon d'y arriver et je travaille pour ça. »

Bergevin affirmait que la direction et les entraîneurs ne pouvaient que donner les outils à Drouin. À lui maintenant de les utiliser pour atteindre son plein potentiel.




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