Pour la première fois de la saison, Francis Bouillon devra prendre un congé. Sauf qu'il s'agit d'un congé forcé.

Mis à jour le 22 nov. 2013
Richard Labbé LA PRESSE

Le vétéran défenseur du Canadien devra céder sa place à un autre vétéran défenseur, ce soir à Washington. Pour affronter les Capitals, l'entraîneur Michel Therrien a plutôt choisi d'insérer Douglas Murray dans la formation.Bouillon n'est pas blessé, et il sera de retour en uniforme demain soir au Centre Bell, quand le Canadien va accueillir les Penguins de Pittsburgh.

«On a sept défenseurs qui sont en santé, s'est justifié Michel Therrien. Je ne veux pas laisser Douglas à l'écart pendant trop longtemps. Avec le retour d'Emelin, il y a des décisions qui doivent être prises. Francis a 38 ans, et on a deux matchs en deux soirs. Ça va arriver. Je lui en ai parlé, et il comprend.»

Doit-on donc en conclure que Bouillon et Murray vont devoir faire partie d'une rotation, et chacun sauter leur tour de façon régulière? «Pas nécessairement», s'est contenté de répondre Michel Therrien.

On devine que la situation n'est pas idéale pour les deux défenseurs visés. Murray, lui, en sera à un premier match depuis le 15 novembre, puisqu'il a été mis de côté lors des deux dernières rencontres de l'équipe.

«On peut être un peu fâché par cette situation, a dit le défenseur suédois. Ce n'est pas le scénario parfait parce qu'on préfère bien sûr jouer à chaque soir. Mais c'est l'entraîneur qui doit prendre les bonnes décisions pour gagner des matchs. Sinon, c'est lui qui perd son poste.»

Francis Bouillon, lui, s'attend à ce genre de possibilité.

«J'en ai parlé avec Michel Therrien et je sais que ça va arriver, a-t-il raconté. Ce n'est jamais plaisant de se faire dire qu'on doit rater un match, mais on ne peut pas non plus laisser le même gars à l'écart pendant trop longtemps. Je sais qu'il y a plusieurs bons défenseurs de qualité avec l'équipe.»

Du reste, le Canadien se retrouve avec un gros défi ce soir. Les Capitals n'ont perdu qu'à deux reprises en temps réglementaire lors de leurs 10 derniers matchs, et ils ont en Alex Ovechkin un joueur vedette qui joue... comme un joueur vedette. Ovechkin a récolté neuf points à ses huit derniers matchs.

«C'est l'un des très bons joueurs de la LNH, a reconnu Michel Therrien. En regardant leur alignement, on réalise qu'ils ont aussi d'autres joueurs qui sont très bons. Il va falloir resserrer notre jeu.»

Rappelons que l'attaquant Rene Bourque va rater le match de ce soir en raison d'une mystérieuse blessure, dont la nature exacte n'a pas été dévoilée par la direction du Canadien. Bourque avait aussi dû rater le match précédent, mardi soir au Centre Bell. «C'est quelque chose qu'il traîne depuis quelques jours», s'est limité à dire Michel Therrien.

Peter Budaj sera devant le filet du Canadien. Il s'agira d'un cinquième départ cette saison pour le gardien réserviste, qui a une fiche de trois victoires contre une défaite. Michal Neuvirth sera devant le filet des Capitals.