Wayne Gretzky était parmi les cinq noms marquants à recevoir lundi l'Ordre du hockey au Canada, qui était décerné pour la première fois.

LA PRESSE CANADIENNE

Cette distinction veut honorer les individus ayant grandement contribué au hockey canadien.

Cassie Campbell-Pascal, capitaine de l'équipe féminine lors de deux triomphes aux Jeux olympiques, Gord Renwick, qui a aidé à établir ce qu'on connaît maintenant comme Hockey Canada, Jean Béliveau et Gordie Howe ont aussi reçu la distinction.

Béliveau et Howe n'étaient toutefois pas présents à Toronto, lundi.

Dans le futur, un comité de sélection de 12 personnes décernera l'honneur à trois personnes à chaque année.

«C'est vraiment quelque chose de spécial d'être les premiers à être ainsi honorés, a dit Gretzky. C'est un grand honneur et une magnifique soirée pour nous tous.»

Gretzky a notamment dit que peu importe s'il s'agissait d'un match hors-concours ou de la finale de la coupe Stanley, il voulait jouer avec intensité à chaque match.

Gretzky a pris sa retraite comme hockeyeur en 1999, ayant notamment remporté la coupe Stanley quatre fois.

Campbell-Pascall a mentionné que l'honneur démontrait un très grand respect envers le hockey féminin.