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Les Bruins seront prêts avec ou sans Lucic

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Claude Julien

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François Gagnon
La Presse

(Boston) Au centre de toutes les mêlées et de tous les combats le long des bandes lorsqu'il est sur la patinoire, Milan Lucic est demeuré loin des journalistes dimanche.

Pas question de commenter le coup porté au visage de Maxim Lapierre en fin de match samedi. Coup qui lui a valu une extrême inconduite de partie et une révision du geste par la Ligue nationale de hockey. Coup qui pourrait lui valoir une suspension.« Nous serons très déçus si la Ligue décide d'imposer une suspension. Je ne veux pas excuser le geste, mais quand on regarde bien la reprise, il est vrai que Milan a donné un coup avec ses deux mains. Mais c'est un de ses gants et non son bâton qui atteint Maxim. Si cela avait été le bâton, Max ne se serait pas relevé », a plaidé Julien.

Cela dit, l'entraîneur-chef des Bruins reconnaissait que son jeune joueur avait passé outre la directive de discipline imposée à tous les joueurs des Bruins.

« Nous parlons de gestion des émotions et c'est évident qu'il ne les a pas gérées aussi bien qu'on l'aurait voulu. Mais en même temps, il a reçu des coups de bâton durant toute la troisième période. Il était aux prises avec Schneider et Max (Lapierre) est venu s'ajouter. Lucic s'est défendu. Ce sont des gestes reliés aux émotions des séries. Comme la tentative de coup de coude de Kostopoulos à la fin du premier match », a ajouté Julien dimanche.

Lorsqu'ils ont quitté Boston en direction de Montréal, les Bruins n'avaient eu aucune communication avec la Ligue.

Claude Julien préparait son troisième match en tenant compte de la présence de son robuste attaquant.

Mais l'entraîneur-chef des Bruins avait un plan B déjà prêt.

Si Lucic subit les foudres de la LNH, il sera remplacé par Blake Wheeler sur le flanc gauche du trio piloté par David Krejci et complété par Michael Ryder.

« Ces trois joueurs ont évolué ensemble presque toute la saison. Je n'ai aucun problème à les réunir. Et quand on regarde le bilan de notre saison, nous avons dû composer avec bien des blessures, nous aussi, et notre profondeur nous a permis d'y arriver. Wheeler remplira le poste aussi bien que Shane Hnidy a remplacé Matt Hunwick lors du deuxième match », a souligné Julien.

Avec Wheeler qui pourrait remplacer Lucic au sein du deuxième trio, la recrue Byron Bitz pourrait avoir l'occasion de disputer un premier match de séries.

« Byron est un autre bel exemple de notre profondeur. Comme Matt (Hunwick) et nos autres jeunes, il s'est amené à Boston et nous a obligés à le garder en nous offrant de solides performances. C'est un gros gaillard promis à un bel avenir. Et même s'il est jeune, je n'ai pas hésité cet hiver à le garder sur la patinoire lors de situations cruciales en fin de match. Lucic est un gros morceau et sa perte serait décevante, mais nous avons les outils nécessaires pour le remplacer », a conclu Julien.




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