(Denver) Le secondeur Nick Bolton a retourné un échappé sur une distance de 86 verges pour un touché, aidant les Chiefs de Kansas City à vaincre les Broncos de Denver 28-24, samedi.

Publié le 8 janvier
Arnie Stapleton Associated Press

Grâce à leur 13e gain consécutif contre les Broncos, les Chiefs (12-5) ont gardé en vie leurs espoirs de terminer au premier rang de l’Association américaine et de profiter d’une semaine de congé lors des séries.

La troupe de Kansas City a besoin d’une victoire surprise des Texans de Houston face aux Titans du Tennessee, dimanche, sinon elle devra se contenter du deuxième échelon.

« Nous sommes prêts à nous mesurer à quiconque et n’importe quand », a insisté le quart des Chiefs Patrick Mahomes.

Le receveur étoile des Chiefs Tyreek Hill bénéficierait assurément de ce congé. Il s’est blessé à un talon lors des échauffements d’avant-match et il a été limité à une réception pour deux verges.

Alors que Hill était blessé, Mecole Hardman a élevé son jeu d’un cran et il a capté huit ballons pour des gains de 103 verges.

« Personne n’est comme Tyreek. C’est un joueur spécial que nous n’avions jamais vu dans cette ligue, a expliqué Mahomes. Mecole s’en approche. Il était préparé pour ce moment. »

Les Broncos (7-10) menaient 21-20 et ils étaient en position pour réussir un autre touché quand Melvin Ingram III est passé à côté du demi-inséré Noah Fant et il a fait perdre le ballon à Melvin Gordon.

Bolton a récupéré le ballon et il a couru sur une distance de 86 verges pour procurer aux Chiefs leur plus grosse avance de la soirée. Mahomes a ensuite lui-même réussi le converti de deux points.

Le quart Drew Lock et les Broncos se sont rapidement placés en position pour inscrire un majeur, mais l’entraîneur-chef Vic Fangio a plutôt misé sur un placement en troisième essai à la ligne de 13.

Brandon McManus a envoyé le ballon entre les poteaux sur une distance de 31 verges, mais les Broncos tiraient de l’arrière par quatre points et ils devaient marquer un touché s’ils parvenaient à arrêter Mahomes. Ce ne fut pas le cas.

En troisième essai et huit verges à franchir à la ligne de 11 des Broncos, Mahomes a repéré Travis Kelce pour un gain de 11 verges. Les Chiefs ont pu écouler les deux dernières minutes de jeu.

Cette défaite a mis la touche finale à une cinquième saison perdante de suite des Broncos et l’équipe n’a pas participé aux séries au cours des six dernières années.

Jerick McKinnon s’est défait de trois plaqués pour réussir un touché de 14 verges qui a donné les devants 17-14 aux Chiefs au troisième quart.

Lock a répliqué en lançant une passe de 31 verges à Tim Patrick en troisième essai et Gordon a ensuite effectué une course de 47 verges jusque dans la zone des buts pour procurer une avance de 21-17 aux Broncos au quatrième quart.

Le placement de 51 verges de Harrison Butker a permis aux Chiefs de réduire l’écart 21-20, tôt au quatrième quart.