(Charlotte) Les Saints de La Nouvelle-Orléans auront un total de huit entraîneurs qui ne pourront pas participer au match de dimanche contre les Panthers en Caroline du Nord en raison de tests de dépistage de la COVID-19 positifs.

Associated Press

Alors que l’entraîneur de la ligne offensive Brendan Nugent est maintenant autorisé à entraîner, l’entraîneur-chef adjoint et entraîneur de la ligne défensive Ryan Nielsen, et l’assistant défensif Brian Young, ne pourront pas assister au match, a annoncé le club samedi.

Les Saints ont déclaré que les tâches de Nielsen et Young le jour du match seront réparties parmi le reste du personnel défensif.

Six autres entraîneurs adjoints avaient déjà été exclus : l’entraîneur des receveurs Curtis Johnson, l’entraîneur des ailiers rapprochés Dan Roushar, l’entraîneur des demis Joel Thomas, l’analyste offensif Jim Chaney, l’assistant offensif Declan Doyle et l’assistant des unités spéciales Phil Galiano.

L’épidémie initiale affectant principalement le personnel d’entraîneurs est devenue évidente à partir des résultats des tests mardi, deux jours après la victoire de 38-3 de La Nouvelle-Orléans sur les Packers de Green Bay, un « match à domicile » des Saints qui a été déplacé à Jacksonville, en Floride.

La NFL avait déplacé le match parce que la ligue craignait qu’il ne soit trop tôt pour que la région de La Nouvelle-Orléans puisse accueillir un évènement au Superdome de 73 000 places, après le passage le 29 août de l’ouragan Ida, qui a causé des dommages et des pannes de courant généralisées dans le sud-est de la Louisiane.

Le club, qui pratique dans la région de Dallas depuis le passage d’Ida, a commencé à fonctionner dans le cadre des protocoles améliorés de la NFL concernant la COVID-19 après l’épidémie de cette semaine, nécessitant le port du masque à l’intérieur des installations et des tests de dépistage quotidiens, entre autres mesures.

L’épidémie n’a pas affecté la liste active des joueurs. Le seul joueur placé sur la liste de la COVID-19 des Saints cette semaine était le receveur Michael Thomas, qui n’était déjà pas disponible jusqu’à la semaine 7, car il a commencé la saison sur la liste des blessés.