Ayant choisi de ne pas prendre part à la saison 2020, le garde Laurent-Duvernay-Tardif, des Chiefs de Kansas City, a réalisé encore plus à quel point il est privilégié de pouvoir jouer au football dans la NFL.

La Presse Canadienne

Le Québécois de six pieds cinq et 321 livres participait au premier jour du mini-camp des vétérans de son équipe, mardi.

« Je veux revivre la sensation de gagner un match au Arrowhead Stadium, a dit le colosse. Le football m’a manqué, c’est sûr que ça fait partie de moi. (Mardi) c’était un excellent départ, une super journée. J’ai hâte de continuer l’entraînement. »

Duvernay-Tardif a confié que malgré la pandémie et donc la fermeture des gyms, il a réussi à se garder en grande forme en s’entraînant chez lui et à l’extérieur.

« Pour ce qui est d’être en forme spécifiquement pour le football, rien ne remplace d’y jouer et de refaire des exercices, encore et encore. »

Le natif de Mont-Saint-Hilaire va aussi s’affairer à garder l’esprit aiguisé.

« L’écoute de séances vidéo va être importante pour moi cette saison, pour maintenir mon QI de football », a mentionné l’athlète de 30 ans.

Durant la pandémie, il a travaillé dans des centres de soins longue durée, en plus d’amorcer une maîtrise en santé publique à Harvard.

Le Québécois a aussi évoqué les encouragements de ses coéquipiers, pendant son absence du football.

« Ils m’ont soutenu depuis le début, a dit celui qui a aidé Kansas City à remporter le Super Bowl en février 2020, à Miami. C’est un groupe qui est extraordinaire. Je suis emballé d’être ici. »

Le club va disputer des matchs préparatoires les 14, 20 et 27 août.

Les Chiefs vont amorcer leur saison le 12 septembre, en recevant les Browns de Cleveland.