(Charlotte) Les matchs du jeudi soir dans la NFL ne sont pas toujours très populaires auprès des joueurs. Mais pour ceux des Falcons d’Atlanta et des Panthers de la Caroline, le duel de cette semaine entre rivaux de la section Sud de l’Association nationale est très attrayant.

Steve Reed The Associated Press

Ils auront alors l’occasion de tourner la page sur une série d’erreurs inacceptables qui ont entraîné le même résultat dimanche dernier : la défaite.

Touché fatal

Les Falcons (1-6) ont laissé filer la victoire lorsque le demi offensif Todd Gurley a accidentellement marqué un touché avec 1:04 à écouler au cadran, alors que son équipe souhaitait prendre son temps et réussir un court placement victorieux. Les Lions de Detroit ont plutôt obtenu tout le temps du monde pour franchir 75 verges, marquer le touché et ajouter une transformation d’un point suffisante pour arracher une victoire de 23-22.

Les Panthers (3-4), eux, ont commis leur gaffe quand le quart Teddy Bridgewater a été plaqué derrière la ligne de mêlée, laissant l’équipe à un 3e essai avec 11 verges à faire à la ligne de 39 des Saints de La Nouvelle-Orléans. La formation de Charlotte menait alors 27-24, avec deux minutes à jouer.

Décision fatale

Au jeu suivant, à 4-et-19, l’entraîneur-chef Matt Rhule a envoyé le botteur Joey Slye pour tenter un placement record de 65 verges, sauf que celui-ci est arrivé à court des poteaux des buts. Rhule a qualifié sa décision d’« erreur fatale ».

« Jouer le jeudi soir permet d’oublier une défaite amère survenue la semaine précédente, a expliqué le quart des Falcons Matt Ryan. C’est bien de se remettre rapidement au travail, de développer un plan de match, de discuter avec les entraîneurs et de participer à des entraînements en vue du jeudi soir. »

Ou, comme l’a dit Bridgewater, ça permet de « tourner la page » sur le dernier match : « C’est ce qu’il faut faire », a martelé Bridgewater.

Les Panthers ont vaincu les Falcons 23-16 il y a moins de trois semaines à Atlanta, et Bridgewater en a profité pour amasser 313 verges de gains et lancer deux passes de touché. Le demi offensif Mike Davis a également récolté 149 verges de gains au sol.

Défaite fatale pour l’entraîneur des Falcons

Les Falcons auraient pu créer l’égalité en fin de rencontre, mais le demi de coin Rasul Douglas a réussi une interception aux dépens de Ryan dans la zone des buts. Cette défaite a porté la fiche des Falcons à 0-5. Quelques heures plus tard, ils congédiaient l’entraîneur-chef Dan Quinn, le remplaçant par Raheem Morris.

« Nous affronterons une équipe qui a l’impression qu’elle a laissé filer la victoire lors de notre dernier match », a conclu Bridgewater.