(San Francisco) Fred Dean, le pourchasseur de quarts craint dans toute la NFL et l’une des pièces maîtresses de la dynastie des 49ers de San Francisco, est décédé à l’âge de 68 ans.

Josh Dubow
The Associated Press

Son décès, survenu mercredi soir, a été confirmé jeudi par le Temple de la renommée, où Dean avait été élu en 2008. Dean avait été hospitalisé la semaine dernière en raison de la COVID-19 et se trouvait sous assistance respiratoire à l’unité des soins intensifs, selon son ex-coéquipier Dwight Hicks.

Dean, qui était plus petit que la moyenne des ailiers défensifs, a amorcé sa carrière après avoir été le choix de deuxième tour des Chargers de San Diego en 1975. Elle s’est conclue à Canton après avoir été nommé deux fois sur l’équipe tout étoiles et avoir participé à quatre Pro Bowls.

Il a pour la première fois été sélectionné au sein de l’équipe d’étoiles avec les Chargers en 1980, mais il a eu son plus gros impact après avoir été échangé aux 49ers en 1981, après une dispute contractuelle.

Cet échange, survenu en pleine saison, au mois d’octobre, a relancé sa carrière selon lui.

Les Niners prenaient tout juste leur envol sous la gouverne de Bill Walsh et du quart Joe Montana. Dean s’est avérée la pièce manquante pour que cette équipe ne passe au niveau supérieur.

Après une disette de huit ans sans matchs éliminatoires, les 49ers ont gagné le Super Bowl à la fin de cette campagne.

Dean a joué quatre saisons de plus à San Francisco, remportant un deuxième Super Bowl au terme de la saison 1984.