(East Rutherford) Ben Roethlisberger a effectué son retour au jeu et il a eu l’aide de la défensive ainsi que du jeu au sol des Steelers de Pittsburgh pour gagner.

Barry Wilner Associated Press

Roethlisberger, qui avait raté les 14 derniers matchs de la saison 2019 en raison d’une intervention chirurgicale au coude, a lancé trois passes de touché dans une victoire de 26-16 des Steelers contre les Giants de New York, lundi soir.

Les clés du succès pour les Steelers ont toutefois été les bons jeux de la défensive et le brio du porteur de ballon Bennie Snell, qui a amassé 113 verges en 19 courses. À sa deuxième saison dans la NFL, Snell a atteint le plateau des 100 verges au sol pour une première fois en carrière.

Même si elle n’était pas au niveau du fameux « Rideau de fer » de la vieille époque, la défensive des Steelers a joué de façon très physique. Elle a limité Saquon Barkley à seulement six verges en 15 portées et elle s’est régulièrement retrouvée dans le champ-arrière.

Trois joueurs étoiles des Steelers ont permis à l’équipe d’inscrire son premier touché du match. Le secondeur T. J. Watt a d’abord réalisé une interception à la ligne de 36 des Giants. Roethlisberger a ensuite effectué une belle passe de 10 verges à JuJu Smith-Schuster dans la zone des buts. Le botteur Chris Boswell a cependant manqué le converti d’un point, laissant une avance de 10-9 aux New-Yorkais.

La troupe de Pittsburgh a pris les devants alors qu’il ne restait que sept secondes à écouler à la demie. Roethlisberger a rejoint James Washington, qui a plongé dans la zone des buts pour un touché de 13 verges. Boswell a cette fois réussi le converti.

La défensive des Steelers a réalisé un gros jeu pour se distancer des Giants. La formation de New York a orchestré une séquence de 19 jeux et de 87 verges, mais Bud Dupree a appliqué de la pression sur le quart Daniel Jones et il a fait dévier sa passe. Le plaqueur défensif Cam Heyward a capté le ballon dans la zone des buts pour réussir l’interception.

Roethlisberger a amené les Steelers dans la zone ennemie et Boswell a ajouté un placement de 36 verges pour porter la marque à 19-10. Le vétéran quart a par la suite conjugué ses efforts à ceux de Smith-Schuster pour un autre majeur de 10 verges qui a mis le match hors de portée des Giants.