(Edmonton) Les Eskimos d’Edmonton de la LCF refusent de confirmer deux reportages selon lesquels l’équipe changerait de nom.

La Presse canadienne

TSN et Postmedia signalent que le club d’Edmonton procédera au changement, après la décision de l’équipe de Washington dans la NFL de faire de même plus tôt cette semaine.

Une porte-parole du club d’Edmonton a révélé, vendredi matin, que l’équipe n’avait pas de mise à jour à faire à ce sujet.

La pression est montée ces dernières semaines pour que les équipes sportives éliminent les noms racistes ou stéréotypés.

Les critiques disent que le nom de l’équipe d’Edmonton est un terme péjoratif de l’époque coloniale pour les Inuits.

Aaron Paquette, conseiller municipal d’Edmonton, a précisé dans un gazouillis qu’il avait eu une rencontre avec le club de la LCF jeudi et, bien qu’il n’ait pas confirmé que le nom sera changé, il a été « très impressionné par le potentiel qui pourrait découler de notre conversation ».

« J’ai eu une réunion extrêmement productive avec l’équipe de football [d’Edmonton] aujourd’hui après qu’ils aient accepté mon invitation à partager des idées et des perspectives, a écrit Paquette.

« Je ne peux en dire plus, mais nous verrons ce qui se passera. »

En février, le club d’Edmonton a annoncé qu’il conservait son nom après une recherche d’un an impliquant des dirigeants inuits et des membres de la communauté à travers le Canada. L’équipe a déclaré n’en être arrivée à « aucun consensus » lors de cet examen.

Le 8 juillet, le club d’Edmonton a promis de procéder rapidement à une autre révision de son nom et de fournir une mise à jour d’ici la fin du mois. Dans cette déclaration, le club a noté que « beaucoup de choses étaient arrivées » depuis sa décision en février.

L’un des commanditaires de l’équipe, la compagnie d’assurance automobile et habitation Belairdirect, avait annoncé la veille qu’il réévaluait sa relation avec l’équipe en raison de son nom.

D’autres commanditaires ont également déclaré qu’ils accueilleraient favorablement une révision du nom.

Boston Pizza a annoncé « dans le cadre d’un changement plus important de notre stratégie marketing globale, Boston Pizza a récemment mis fin à son parrainage de l’équipe de la LCF d’Edmonton. » Il s’agissait d’une réponse à une personne demandant si on envisageait de suivre l’exemple de Belairdirect.

Tout cela arrive alors que l’équipe de Washington de la NFL a dit qu’elle procéderait à un changement de son nom. Une annonce similaire a été faite par les Indians de Cleveland du Baseball majeur.

On ignore quand Edmonton disputera son premier match avec un nouveau nom, si le changement se concrétise. En juin, la LCF a reporté le début de sa saison 2020 en raison de la pandémie de la COVID-19, et rien ne garantit que la ligue jouera cette année.

Il y a eu des appels répétés dans le passé pour que l’équipe d’Edmonton change de nom.

En 2015, l’organisation nationale inuite du Canada a déclaré qu’il était temps de changer.

« Il n’est pas juste qu’une équipe porte le nom d’un groupe ethnique », a affirmé Natan Obed, président de l’Inuit Tapiriit Kanatami, qui représente les 60 000 Inuits du Canada. Obed a dit que les Inuits ne sont pas des mascottes.

Le maire d’Edmonton Don Iveson, citant la déclaration d’Obed, avait mentionné en 2027 que l’équipe devrait prendre des mesures en vue d’un changement de nom.

Fondée en 1949, l’équipe d’Edmonton a remporté la coupe Grey 14 fois, juste derrière les Argonauts de Toronto avec 17. Le palmarès impressionnant du club comprend un record de cinq Coupes Grey consécutives de 1978 à 1982.

Rien n’indique qu’Edmonton a envisagé de nouveaux noms possibles.

L’équipe a demandé la marque de commerce « Empire d’Edmonton » en 2018 pour une utilisation sur des articles souvenirs.