Une personne au courant des négociations a affirmé que les Jets de New York et le porteur de ballon Le'Veon Bell en seraient venus à une entente.

Mis à jour le 13 mars 2019
DENNIS WASZAK JR. ASSOCIATED PRESS

La station ESPN a rapporté la nouvelle dans la nuit de mardi à mercredi, indiquant qu'il s'agirait d'un contrat de quatre ans d'une valeur de 52,5 millions US.

Ce contrat offrirait au nouvel entraîneur-chef Adam Gase ainsi qu'au quart de deuxième année Sam Darnold un joueur capable de réaliser de gros jeux. Considéré comme un des meilleurs joueurs à sa position, Bell a décidé de ne pas jouer la saison dernière après avoir reçu l'étiquette de joueur de concession par les Steelers de Pittsburgh.

Bell a parcouru 5336 verges au sol avec 35 touchés et il a effectué 312 attrapés pour des gains de 2660 verges et sept touchés depuis ses débuts dans la NFL, en 2013. Il est un des joueurs les plus dangereux et polyvalents de la ligue.

En carrière, Bell a maintenu une moyenne de 128,9 verges de la ligne de mêlée par match, ce qui constitue la meilleure marque de la NFL depuis la fusion de 1970.

La carrière de Bell se trouvait à la croisée des chemins lorsqu'il a refusé de signer un contrat d'un an d'une valeur de 14,4 millions avec les Steelers, comme joueur de concession. Le porteur de ballon de 27 ans n'était donc pas en mesure de jouer.

Il s'agissait d'une décision audacieuse pour Bell, qui a reçu l'étiquette de joueur de concession au cours des deux dernières années. Il a préféré perdre une saison dans ses meilleures années pour préserver sa santé à long terme et s'assurer d'apposer son nom au bas d'un contrat onéreux.