Damon Allen se dirige vers le Temple de la renommée du football canadien.

LA PRESSE CANADIENNE

Allen, qui a vu Anthony Calvillo briser trois de ses records de la LCF cette saison, mène la cuvée 2012 des joueurs qui seront intronisés. La liste a été dévoilée dimanche, à la mi-temps du match entre les Alouettes de Montréal et les Tiger-Cats de Hamilton.

Parmi les autres joueurs qui franchiront les portes du temple se trouvent Milt Stegall, Tyrone Jones (à titre posthume) et Jack Abendschan.

L'ancien porteur de ballon de la LCF Éric Lapointe sera par ailleurs intronisé à titre de joueur universitaire canadien, tandis que l'ex-entraîneur chef des Dinos de l'Université de Calgary Peter Connellan ainsi que le propriétaire des Lions de la Colombie-Britannique et des Argonauts de Toronto David Braley ont obtenu cet honneur dans la catégorie des bâtisseurs.

Allen, qui est âgé de 48 ans, a passé 23 saisons dans la LCF et a annoncé sa retraite à l'issue de la campagne 2007 - alors qu'il menait aux chapitres des verges de gains par la passe (72 381), des touchés (394) et des passes complétées (5158). Cependant, Calvillo a brisé ces trois records cette saison, et a surpassé Allen à titre de passeur le plus prolifique de l'histoire du football professionnel la semaine dernière contre les Argonauts.

Allen demeurera tout de même dans le livre des records de la LCF, notamment à titre de quart le plus prolifique au sol dans l'histoire de la ligue avec 11 920 verges de gains. Il occupe d'ailleurs le troisième rang au chapitre des gains au sol dans l'histoire de la LCF derrière Mike Pringle (16 425 verges) et George Reed (16 116).

Stegall, qui est âgé de 41 ans, a passé sa carrière de 14 saisons dans la ligue canadienne avec les Blue Bombers de Winnipeg. Celui qui a été sélectionné neuf fois parmi l'équipe d'étoiles a aussi mérité le titre de joueur par excellence en 2002. Lorsqu'il a annoncé qu'il accrochait ses crampons après la saison 2008, il menait chez les receveurs de passes pour les verges de gains par la voie aérienne (15 153) et les touchés (147). Cependant, le demi inséré des Lions Geroy Simon est en voie de surpasser la marque de Stegall pour les verges de gains.

Lapointe, aujourd'hui âgé de 37 ans, a connu une brillante carrière universitaire à Mount Allison, étant nommé la recrue par excellence du football universitaire canadien en 1995 avant de soulever deux fois le trophée Hec Crighton remis au joueur par excellence.

Le footballeur originaire de Brossard a passé sa carrière professionnelle, entre 1999 et 2006, dans l'uniforme des Tiger-Cats, des Argonauts et des Alouettes, après avoir récolté 4666 verges de gains au sol avec les Mounties.

Pour sa part, Jones fut un secondeur flamboyant durant sa carrière de 10 saisons dans la LCF, passant la majeure partie de celle-ci avec les Blue Bombers (1983-87, 1989-91).

Jones n'était jamais effrayé de dire le fond de sa pensée, et appuyait ses déclarations de performances époustouflantes sur le terrain, étant notamment nommé quatre fois sur l'équipe d'étoiles de la ligue - et cinq fois sur celle de la section est. Il a reçu un diagnostic de cancer du cerveau en août 2005 et est décédé le 10 juin 2008, à l'âge de 46 ans.