(Paris) Le chef Alexandre Mazzia a été élu chef de l’année par ses pairs, après avoir décroché début 2021 la troisième étoile du guide Michelin pour son restaurant AM à Marseille, a annoncé lundi le magazine Le Chef.

Agence France-Presse

Ce trophée résulte du vote des professionnels présents dans le guide Michelin à l’appel du magazine Le Chef pour celui qui aura « le mieux représenté la profession durant l’année 2021 ».

« La troisième étoile c’était déjà fort en émotion, mais là, avoir tous ces grands chefs devant soi, qui vous applaudissent debout, ça donne la chair de poule », a commenté le chef marseillais à l’AFP, au téléphone : « Avoir son nom gravé au Panthéon de la gastronomie française, c’est une vraie fierté, et vivre ça entouré de toute la profession… »

Mais pour Alexandre Mazzia, c’était avant tout un vrai plaisir de pouvoir partager cette nouvelle distinction entouré d’une partie de son équipe, à Paris : « Je ne suis pas un chef trois étoiles, nous sommes un restaurant trois étoiles », a-t-il insisté.

Anguille fumée-chocolat, framboise-harissa : Alexandre Mazzia, qui est né et a vécu 15 ans au Congo, est le maître des mélanges détonants de produits « d’ici et du bout du monde », dans des assiettes qui font exploser les couleurs.

Il n’y a presque pas de viande, les plats sont peu salés, mais assaisonnés avec plus de 200 épices, « colonne vertébrale » de sa cuisine, comme le poivre de Sarawak ou les baies de goji.

Cet ancien basketteur de 45 ans connaît une ascension fulgurante dès l’ouverture en 2014 du AM, caché dans un quartier résidentiel du sud de Marseille, 22 couverts avec un décor minimaliste et ouvert sur les cuisines.

En 2019, il a été consacré cuisinier de l’année 2019 par le guide Gault et Millau.

Pendant la crise sanitaire, il a été l’un des plus actifs et créatifs, en particulier via son food truck à Marseille avec un panier repas à 24 euros (36 $).

Aurélie Collomb-Clerc du restaurant Flocons de Sel à Megève (3 étoiles Michelin) a été consacrée pâtissière de l’année.