C’est en voyant passer une de leurs appétissantes photos de salades sur Instagram que nous avons découvert le Verdura. Cette nouvelle adresse éphémère occupe l’équipe du Stillife, superbe bar à cocktails qui avait ouvert à la fin de 2019, dans le Vieux-Montréal, et qui n’a pas eu la chance de servir bien des clients longtemps avant que la COVID-19 frappe.

Iris Gagnon-Paradis Iris Gagnon-Paradis
La Presse

Depuis quelques mois, le mixologue Gian Paolo De Riggi, qui est aussi cuisinier de métier, a imaginé le menu du Verdura, qui se veut santé, mais sans délaisser le côté gourmand pour autant.

« C’est vraiment un projet en mode survie, qui est né à cause de la COVID-19, explique le propriétaire, Jean-Philippe Haddad. Nous n’avons pas une grande cuisine, donc nous sommes limités dans ce qu’on peut faire. C’est pourquoi l’idée des salades était intéressante ! »

Pour Gian Paolo De Riggi, la cuisine et la mixologie ont plusieurs points communs, et c’est naturellement qu’il est passé de l’une à l’autre. « Si ça se mange ou ça se boit, c’est mon domaine ! », lance celui qui a officié dans les cuisines d’endroits comme Beatrice, Helena ou Pizzeria Nolana.

Tout est fort réussi : les salades, très généreuses, sont savoureuses et explosent de textures et de couleurs. Tout est végétarien, avec plusieurs options véganes (ceux qui le désirent peuvent toutefois ajouter du poulet). En plus des délicieuses salades, comme la « Superbowl » (patates douces, brocoli, quinoa, roquette…) ou encore la fattouche, qui vient avec des falafels, des plats chauds sont aussi à l’honneur : réconfortante aubergine parmigiana, choux de Bruxelles et ail rôti ou un grilled cheese quatre fromages.

Si le projet a du succès, l’équipe envisage d’ouvrir un restaurant et des comptoirs Verdura. Le Verdura Mtl est ouvert du lundi au vendredi. Pour commander, rendez-vous sur Uber Eats.

> Consultez le compte Instagram du Verdura