(Dijon) George Dubœuf, surnommé parfois « le pape du Beaujolais » et célèbre négociant de cette région viticole française, est mort samedi, a-t-on appris dimanche auprès de ses proches.

Agence France-Presse

À 86 ans, c’était l’un des pères et inlassable promoteur du Beaujolais nouveau, auquel son nom est associé dans de nombreux pays étrangers.  

Il s’est éteint en fin d’après-midi à la suite d’une hémorragie cérébrale survenue à son domicile de Romanèche-Thorins (centre-est de la France), a précisé à l’AFP Anne Dubœuf, l’épouse de son fils Franck, confirmant une information du journal Le Progrès.

« Cela m’attriste beaucoup. Il va nous manquer. C’était un compagnon de route, un ami fidèle », a témoigné à l’AFP le chef étoilé Georges Blanc. Pour lui, Georges Dubœuf était un « ambassadeur infatigable du Beaujolais ».

Georges Dubœuf avait officiellement passé la main en 2018 à son fils Franck à la tête de la société des Vins Georges Dubœuf et ses 30 millions de bouteilles par an, basée à Romanèche-Thorins.

PHOTO RICHARD DREW, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Franck DuBoeuf

Dans le village, l’entreprise fondée en 1964 avait essaimé avec un site de vinification, un musée baptisé le Hameau du vin, un magasin, des bureaux, une salle de dégustation ou encore un site d’embouteillage.

Georges Dubœuf, dont la famille est dans le vin depuis quatre siècles, n’avait pas connu son père, disparu quand il était enfant. Il était aussi connu pour avoir organisé de mythiques fêtes du Beaujolais nouveau dans les années 80.

Des vedettes, des coureurs automobiles, des chanteurs, des restaurateurs étoilés et des hommes politiques s’y pressaient.

« Il a été un personnage fort de la région, dont il s’était rendu compte du potentiel. Il a fait monter le drapeau du Beaujolais dans le monde entier », estime Dominique Piron, président d’InterBeaujolais, l’union interprofessionnelle des vins du Beaujolais.

« Il a beaucoup contribué » à la création des célébrations du Beaujolais nouveau, a-t-il ajouté. Georges Dubœuf « avait du nez, de l’intuition, un temps d’avance sur tout le monde ».