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Un chai de cognac de 2500 hectolitres part en fumée

Un important incendie a touché samedi un chai de cognac d'une capacité de 2500... (PHOTO NICOLAS TUCAT, AFP)

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PHOTO NICOLAS TUCAT, AFP

Agence France-Presse
Bordeaux

Un important incendie a touché samedi un chai de cognac d'une capacité de 2500 hectolitres dans une propriété viticole de Charente, dans le sud-ouest de la France, a-t-on appris auprès des pompiers de ce département.

L'incendie, qui s'est déclenché à la mi-journée, a été maîtrisé en fin d'après-midi par les pompiers, qui ont été jusqu'à 70 à intervenir dans cette exploitation de la commune rurale de Baignes-Sainte-Radegonde.

« Le feu a pris sur des panneaux photo-voltaïques et s'est propagé à un chai d'alcool de 200 m2, à une maison d'habitation mitoyenne et à un hangar agricole pour une aire d'incendie d'environ 1000 m2 au total », a précisé à l'AFP le capitaine David Bardin du Service départemental d'incendie et de secours de la Charente.

« Nous avons réussi à protéger une distillerie adjacente, avec environ 350 hectolitres à l'intérieur, et une dizaine d'engins agricoles », a-t-il indiqué.

Les pompiers vont devoir surveiller les lieux toute la nuit car il y a « encore un peu d'écoulement d'alcool du chai », qui a une capacité de 2500 hectolitres, a-t-il ajouté, sans pouvoir dire quel volume exact d'eau-de-vie contenait ce chai.

« Le cognac est un alcool à 40 degrés et a donc une capacité d'inflammabilité importante », a expliqué le capitaine Bardin.

Les feux de distillerie et de chais d'alcool sont rares dans la région de Cognac, seulement une vingtaine dans l'appellation depuis le début des années 2000, mais sont particulièrement dangereux car ils produisent beaucoup de chaleur et peu de fumée, avec des flammes bleues peu visibles. Et les vapeurs d'alcool qui s'échappent durant le vieillissement peuvent elles prendre feu en hauteur.

La région de Cognac est la première région d'Europe en matière de stockage d'alcool de bouche. Environ 550 000 hectolitres y sont produits et mis à vieillir chaque année. Dans le département de la Charente, il existe plus de 5000 chais industriels et artisanaux et un millier de distilleries.




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