Un juge a approuvé vendredi des modifications au sein de l'équipe juridique représentant Harvey Weinstein dans son dossier lié à des accusations de viol et d'agression sexuelle, permettant au producteur déchu de remplacer son ancien avocat par une équipe de quatre personnes dont la réputation n'est plus à faire.

Mis à jour le 25 janv. 2019
MICHAEL R. SISAK ASSOCIATED PRESS

L'ex-producteur s'est rendu en cour, à Manhattan, aux côtés de ses nouveaux avocats Jose Baez, Ronald Sullivan et Duncan Levin, et de son ancien avocat Benjamin Brafman, pour entendre le juge James Burke approuver la substitution.

Harvey Weinstein, 66 ans, et Benjamin Brafman, 70 ans, ont annoncé la semaine dernière qu'ils avaient convenu de mettre fin à leur relation professionnelle. Cette décision est arrivée un mois après qu'ils n'eurent pas réussi à faire rejeter les accusations.

Le procès d'Harvey Weinstein est provisoirement prévu pour mai.

Il est accusé d'avoir violé une femme en 2013 et d'avoir commis un acte sexuel forcé sur une femme différente en 2006. Il nie toutes les allégations de relations sexuelles non consensuelles.

L'autre nouvelle avocate d'Harvey Weinstein, Pamela Robillard Mackey, n'a pas assisté à l'audience de vendredi parce qu'elle se trouvait à l'étranger.

Jose Baez est sans doute le nom le plus connu des quatre. Il s'est fait connaître lorsqu'il a défendu Casey Anthony, une jeune mère de la Floride dont le procès télévisé en 2011 s'est soldé par un acquittement pour le meurtre de sa fille.

Jose Baez et Ronald Sullivan, un professeur de droit de Harvard âgé de 52 ans, avaient défendu avec succès Aaron Hernandez, des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, d'une accusation de meurtre en 2017. Hernandez, qui se trouvait en prison à la suite d'une condamnation pour meurtre prononcée en 2015, s'est suicidé le 19 avril 2017.

Pamela Robillard Mackey, qui pratique à Denver, a représenté Kobe Bryant lorsque l'ancienne vedette du basketball a été accusée d'avoir violé une jeune femme de 19 ans dans un centre de villégiature du Colorado en 2003. Les accusations ont été abandonnées lorsque les procureurs ont déclaré que l'accusatrice ne voulait plus témoigner.

Duncan Levin est un ancien haut représentant du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance Jr.

Harvey Weinstein a dévoilé sa nouvelle équipe juridique mercredi.

L'actrice Rose McGowan, l'une des premières femmes à avoir accusé Harvey Weinstein d'inconduite sexuelle, a critiqué Jose Baez et Ronald Sullivan pour avoir accepté de représenter l'ex-producteur après l'avoir défendue dans une affaire de drogue l'année dernière. Elle a appelé cela un «conflit d'intérêts majeur».

Les deux avocats ont transmis une déclaration disant que l'affaire McGowan n'avait rien à voir avec Harvey Weinstein et qu'ils étaient certains qu'il n'y avait pas de conflit d'intérêts.