Le producteur américain oscarisé, Alan Ladd Jr, présidera le jury de la compétition internationale du 37e Festival des films du monde, ont fait savoir les organisateurs plus tôt cet après-midi.

André Duchesne LA PRESSE

«Nous sommes extrêmement heureux d'accueillir l'un des plus grands producteurs d'Hollywood de notre temps pour présider le jury du FFM. C'est grâce à des professionnels de cette qualité que les palmarès du FFM ont toujours été d'un très haut calibre et ont permis que les oeuvres primées ici entament de prestigieuses carrières internationales par la suite», a indiqué le président du conseil d'administration du festival, Serge Losique.

Fils du comédien Alan Ladd, Alan Ladd Jr, qui aura 76 ans en octobre, a mené les destinées de la Fox, de MGM/UA et de sa propre entreprise, The Ladd Company, au cours de sa prolifique carrière. C'est grâce à son intervention si, au milieu des années 1970, le réalisateur Georges Lucas a pu terminer le premier opus de la série Star Wars. Miné par de sérieux problèmes, le tournage battait de l'aile et tous les membres du conseil d'administration de la Fox voulaient mettre fin à l'aventure. Ladd s'y est opposé.

Ce dernier est aussi derrière plusieurs autres grandes productions dont The Right Stuff, Chariots of Fire, Blade Runner, Thelma and Louise, etc.

Selon le communiqué du FFM, les films financés par Alan Ladd Jr ont récolté 150 nominations aux Oscars et en ont remporté une cinquantaine. Depuis 2007, le producteur a son étoile sur le Hollywood Walk of Fame.

Le FFM a rendu hommage à M. Ladd Jr en 2008 en lui remettant un Grand prix spécial des Amériques. À cette occasion, ce dernier avait attribué à la chance une bonne partie de son succès. Il avait aussi salué le travail de Serge Losique en disant «Serge is great!»

Le FFM aura lieu cette année du 22 août au 2 septembre. Le reste de la composition du jury et la programmation seront dévoilés plus tard.