(Paris) Figure incontournable du cinéma et du théâtre français, célèbre pour son rôle dans Un homme et une femme, Jean-Louis Trintignant s’est éteint vendredi à 91 ans.

Mis à jour le 17 juin
Jean-François GUYOT Agence France-Presse

L’acteur de Et Dieu… créa la femme et Amour, que l’on disait gravement malade, est « mort paisiblement, de vieillesse, ce matin, chez lui, dans le Gard (sud de la France), entouré de ses proches », ont indiqué sa femme et des membres de sa famille dans un communiqué adressé à l’AFP.

Ses obsèques se dérouleront dans l’intimité.

La vie de l’acteur, à la voix enveloppante, a été marquée par plusieurs drames, dont la mort de sa fille Marie, actrice, tuée en 2003 sous les coups de son compagnon, le chanteur Bertrand Cantat. Drame qui avait suscité l’émoi et dont il ne s’était jamais remis.

Photo ERIC FEFERBERG, archives Agence France-Presse

Jean-Louis Trintignant et son ex-femme Nadine Trintignant, lors des funérailles de leur fille Marie en 2003.

« À l’intérieur de moi, tout est détruit », avait-il confié après le drame qui l’avait conduit à s’éloigner des plateaux pendant une dizaine d’années.

Le président français Emmanuel Macron a salué vendredi la mémoire d’un « formidable talent artistique » qui « a accompagné un peu nos vies à travers le cinéma français ». « C’est une page qui se tourne », a ajouté le chef de l’État, évoquant la « voix douce » du comédien.

Entré dans l’histoire du cinéma avec Un homme et une femme de Claude Lelouch, où il incarnait un pilote automobile amoureux d’Anouk Aimée sur la plage de Deauville, Jean-Louis Trintignant a remporté un prix d’interprétation au Festival de Cannes pour Z de Costa-Gavras en 1969 et un César du meilleur acteur pour Amour de Michael Haneke, Palme d’or 2012.

Sa dernière apparition sur le grand écran date de 2019 avec Les plus belles années d’une vie, où il retrouvait sa partenaire Anouk Aimée et le réalisateur Claude Lelouch.

Photo archives Agence France-Presse

Jean-Louis Trintignant et Anouk Aimée au Festival de Cannes en 1986

Il avait également fait une rapide apparition, face à la caméra, lors de la cérémonie des Césars 2021, où il était apparu très diminué.

Une voix et un sourire

« C’est le premier acteur qui m’a dit oui. Sept films, sept fois il m’a offert son talent », a dit avec émotion Claude Lelouch à la radio RTL, louant « la plus belle voix qu’on a entendue au théâtre et au cinéma ». « Il nous a fait cadeau de ses cicatrices. C’était un homme remarquable […] Je lui dois tout », a-t-il poursuivi.

« Après Belmondo, encore un frère qui part et je suis bouleversé », a réagi auprès de l’AFP Alain Delon, 86 ans, qui avait tourné avec lui dans Flic Story de Jacques Deray (1975).

Photo fournie par SPC/Métropole Films

Jean-Louis Trintignant et Emmanuelle Riva dans le film Amour de Michael Haneke

« C’était quelqu’un de rare, de déroutant dans le bon sens. Un immense comédien. Il a travaillé toute sa vie avec son magnétophone à la main à dire des poèmes et à la fin de sa vie, enfin les quatre dernières années, il a bouleversé tout le monde en disant des poèmes merveilleux et d’une façon merveilleuse. Et il a fait de grands films, bien sûr Lelouch, mais il y a aussi Le conformiste, Rouge, enfin des films superbes », a réagi sur BFMTV son ex-femme Nadine Trintignant, mère de ses enfants.

« Il a incarné de rôle en rôle toutes les passions et tous les tourments de l’humanité », a réagi sur Twitter la ministre française de la Culture, Rima Abdul Malak.

Son flegme, sa voix et son magnétisme rendent sa présence reconnaissable pour des millions de spectateurs à travers le monde.

Né le 11 décembre 1930 à Piolenc, dans le sud de la France, ce fils d’industriel a suivi à Paris les cours de comédie de Charles Dullin, avant de débuter sur les planches en 1951.

Photo FRANÇOIS GUILLOT, archives Agence France-Presse

Jean-Louis Trintignant et sa fille Marie dans la pièce Comédie sur un quai de gare en 2001

C’est le film Et Dieu… créa la femme (1956), de Roger Vadim, qui le révèle de manière retentissante. Lui et Brigitte Bardot, sa partenaire de jeu. Il y joue un mari piqué au vif. Dans la vraie vie, c’est pourtant l’inverse qui se produit. Une passion amoureuse naît avec « BB ».

Il enchaînera ensuite les films à succès côtoyant tous les réalisateurs phares du cinéma : Costa-Gavras, Claude Lelouch, Éric Rohmer, Michael Haneke, Claude Chabrol, ou Patrice Chéreau. Au total, il a tourné dans près de 120 films.

Il avait quitté le cinéma après avoir reçu le César pour son rôle dans Amour.