(Londres) L’acteur britannique Ian Holm, qui a incarné Bilbo le Hobbit dans la trilogie Le Seigneur des anneaux, est décédé vendredi à l’âge de 88 ans d’une maladie liée à Parkinson, a annoncé son agent.

Agence France-Presse

« Il est mort paisiblement à l’hôpital, aux côtés de sa famille », a indiqué l’agent, Alex Irwin, précisant que le décès était survenu vendredi matin.

Né le 12 septembre 1931 dans l’hôpital psychiatrique où travaillait son père, Ian Holm a été membre de la célèbre troupe théâtrale Royal Shakespeare Company avant de connaître une riche carrière au cinéma.

Il a joué dans Le Seigneur des anneaux, Chariots of Fire (Les chariots de feu), quatre fois oscarisé en 1982 (meilleur film, meilleur scénario, meilleure musique et meilleurs costumes), Alien, The Fifth Element (Le cinquième élément) et The Madness of King George (La folie du roi George). Il était également acclamé au théâtre et est apparu dans de nombreuses séries télévisées.

PHOTO FOURNIE PAR WARNER BROS. PICTURES

Elijah Wood (Frodo) en arrière-plan à gauche et Ian Holm (Bilbo Baggins) dans une scène du film The Hobbit : An Unexpected Journey

« Sir Ian était reconnu dans le monde pour sa carrière extraordinairement impressionnante et variée », a souligné Alex Irwin. « C’était un génie sur les planches et à l’écran, qui a remporté de nombreuses récompenses et qui était aimé des réalisateurs, du public comme de ses collègues. Son esprit pétillant allait toujours de pair avec un scintillement espiègle dans ses yeux. »

« Charmant, gentil et furieusement talentueux, il nous manquera énormément », a-t-il ajouté.

Son rôle de l’entraîneur sportif Sam Mussabini dans Chariots of Fire lui a valu le prix du meilleur second rôle masculin au Festival de Cannes et un Bafta, ainsi qu’une nomination aux Oscars.

Les hommages ont afflué après l’annonce de sa mort. L’actrice américaine Mia Farrow l’a qualifié d’« infailliblement brillant ». « Il figurait parmi les géants du théâtre », a ajouté celle qui a joué à ses côtés au sein de la Royal Shakespeare Company.

Pour le réalisateur britannique Edgar Wright, « c’est un acteur de génie qui apportait une présence considérable à des rôles drôles, déchirants et terrifiants ».

« Le grand Ian Holm est mort. Acteur formidable et c’est si triste de le voir partir », a regretté l’humoriste et acteur britannique Eddie Izzard.

Ian Holm, qui avait cinq enfants, a été marié quatre fois, notamment à l’actrice britannique Penelope Wilton, de la série Downton Abbey, dont il a divorcé en 2001 après dix ans d’union. Il était marié depuis 2003 à l’artiste Sophie de Stempel.