(Los Angeles) La réalisatrice noire américaine Ava DuVernay, connue pour ses prises de position et œuvres antiracistes, a été élue mercredi au comité directeur de l’Académie des Oscars qui décerne les plus prestigieux prix cinématographiques d’Hollywood.

Agence France-Presse

Avec 26 femmes et 12 personnes de couleur sur 54 gouverneurs au total (contre 25 et 11 précédemment), la composition du comité qui dirige l’Académie n’a jamais été aussi diversifiée, relèvent les médias spécialisés.

Quatre des nouveaux gouverneurs élus pour la première fois cette année sont des femmes, tandis que l’actrice noire Whoopi Goldberg a été réélue.

La réalisatrice Ava DuVernay doit sa notoriété à la série Dans leur regard retraçant l’histoire vraie de cinq adolescents noirs et latinos accusés à tort d’avoir violé une joggeuse à Central Park à la fin des années 80, et au documentaire Le 13e sur l’incarcération de masse des Noirs aux États-Unis.

Le comité des gouverneurs, renouvelé par tiers chaque année, représente les différentes branches professionnelles de l’industrie du cinéma et a pour mission de définir les objectifs stratégiques de l’Académie.

L’Académie des Oscars a été vivement critiquée ces dernières années pour son manque de diversité, non seulement parmi ses membres, mais aussi dans le choix de ses mises en nominations et de ses vainqueurs.

Une campagne #OscarsSoWhite avait ainsi été lancée sur les réseaux sociaux en janvier 2015 lorsque les Oscars avaient récompensé une écrasante majorité de candidats blancs.

Le film Selma, réalisé par Ava DuVernay et retraçant le combat historique mené par Martin Luther King pour obtenir le droit de vote à tous les citoyens américains, faisait partie des œuvres en lice cette année-là.

Sélectionné dans la catégorie du « meilleur film », il avait dû se contenter de l’Oscar de la « meilleure chanson » et beaucoup avaient jugé à l’époque que Selma était injustement ignoré.

Son acteur vedette, David Oyelowo, a affirmé la semaine dernière que des membres de l’Académie avaient menacé de nuire à la promotion du film lorsque l’équipe avait arboré des t-shirts « I Can’t Breathe » lors de la première du film en 2014.

Ils entendaient ainsi protester contre la mort d’Eric Garner, un Américain noir asphyxié alors qu’il avait été arrêté par la police, comme George Floyd récemment.

L’Académie des Oscars a répondu sur Twitter à David Oyelowo : « Ava & David, nous vous entendons. Inacceptable. Nous nous engageons à nous améliorer. »