Les origines du Joker, l'ennemi juré de Batman et peut-être le «méchant» le plus connu de la culture populaire, ont été dévoilées mercredi. Ou tout du moins celles de la dernière version de ce personnage, incarné par Joaquin Phoenix dans un film attendu pour l'automne.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Les studios Warner Bros. ont présenté au festival CinemaCon de Las Vegas la bande-annonce tant attendue du film Joker de Todd Phillips (The Hangover, War Dogs), mettant à l'honneur ce clown psychopathe qui sévit dans la ville imaginaire de Gotham City.

Pour les fans, les interprétations sur grand écran de ce personnage ultra-charismatique sont suivies de près et décortiquées.   

Et après Jack Nicholson, Heath Ledger - lauréat d'un Oscar posthume pour sa performance dans The Dark Knight - et Jared Leto, c'est au tour de Joaquin Phoenix (Gladiator, Her) de revêtir le masque de clown.

La bande-annonce de ce film, le premier à se concentrer non sur Batman mais sur son ennemi, présente une version du Joker assez différente de celles déjà connues : celle d'un homme solitaire et peu charismatique qui se fait agresser dans la rue et passe son temps libre à aider sa mère.  

«Ma mère me dit toujours de sourire», explique-t-il.  

Comment la transformation en criminel se fait-elle? Aux spectateurs de l'imaginer pour l'instant.  

Un mystère qu'a voulu préserver Todd Phillips à Las Vegas. «Je n'ai pas grand-chose à dire sur ce film», a-t-il déclaré, précisant qu'il voulait que le résultat final soit «une surprise».  

Le film a fait l'objet de trop de spéculations, a regretté le réalisateur, ajoutant notamment : «Je suppose qu'il faut s'y attendre quand vous racontez les origines d'un personnage aimé de tous, qui n'a pas d'origine définie».

Dans la bande dessinée, l'éditeur DC Comics n'a en 80 ans jamais fixé d'origine pour ce personnage mystérieux, jouant ainsi avec les fantasmes des fans.

Avec Joker, l'enjeu pour DC, à la traîne face à son concurrent Marvel dans les adaptations cinématographiques, est d'enfin connaître un grand succès critique après celui, commercial, de Wonder Woman.

La suite des aventures de la guerrière Amazone, Wonder Woman 1984, est d'ailleurs attendue en 2020, alors qu'un autre super-héros de l'écurie, Shazam, va s'envoler dans les salles de cinéma nord-américaines ce week-end.  

Joker doit prendre l'affiche le 4 octobre, au Canada et aux États-Unis.