Le premier constructeur automobile japonais Toyota et le géant nippon de l'électronique Matsushita/Panasonic vont renforcer leur coentreprise de batteries pour véhicules hybrides et doubler leur production annuelle à un million d'unités en 2011, selon la presse.

AGENCE FRANCE-PRESSE

L'entreprise commune de Toyota et Matsushita, Panasonic EV Energy (PEVE), créée en 1996, prévoit la construction de deux nouvelles usines de batteries au Japon, a affirmé vendredi en une le quotidien économique Nikkei.

Ces deux installations supplémentaires seront destinées à produire d'une part des batteries au nickel pour les automobiles à motorisation hybride traditionnelle (électricité + carburant), et d'autre part des modèles de batteries lithium-ion pour des véhicules hybrides à recharger sur une prise secteur, a affirmé le quotidien, sans citer de sources.

La production de batteries au nickel d'une usine déjà en service serait également augmentée, le tout permettant à PEVE de fabriquer au total jusqu'à un million de batteries par an à l'horizon 2011, contre 500 000 unités en 2007.

Avec un tel niveau de production en masse, Toyota veut réduire les coûts unitaires des batteries, rapprocher le prix des voitures hybrides de celui les modèles à essence et dominer le secteur des véhicules propres de façon écrasante, souligne le Nikkei.

L'investissement total s'élèverait à 70 milliards de yens (près de 700 millions $CAN), toujours selon le Nikkei.

Par ailleurs, Toyota et Matsushita envisageraient une augmentation de capital de Panasonic EV Energy à hauteur de 20 milliards de yens (près de 20 millions $CAN).

«Nous ne sommes pas en mesure de commenter ces informations, même si les deux entreprises étudient naturellement différentes options pour cette activité», a déclaré à l'AFP un porte-parole de Matsushita.

Un porte-parole de Toyota a tenu des propos similaires.

Un autre constructeur japonais, Nissan, et le groupe de technologies nippon NEC ont pour leur part officiellement lancé lundi dernier une coentreprise de fabrication de batteries pour véhicules électriques et hybrides.