(Paris) Un dessin représentant les poètes français Paul Verlaine et Arthur Rimbaud dans une lettre, souvent reproduit, mais jamais exposé, sera mis en vente chez Christie’s à Paris début novembre, a annoncé mardi la société de vente aux enchères.

Agence France-Presse

Ce dessin est l’œuvre du peintre et illustrateur Félix Régamey (1844-1907), dans une lettre à son frère datée de 1872. On y voit les deux poètes marcher dans la rue à Londres, passant à côté d’un policier en arrière-plan.

« Maintenant, devine qui j’ai sur le dos depuis trois jours. Verlaine et Rimbaud — arrivant de Bruxelles – Verlaine beau à sa manière. Rimbaud, hideux. L’un et l’autre sans linge d’ailleurs. Ils se sont décidés pour le Gin sans hésitation », confie Régamey.

Ce croquis, a précisé Christie’s dans un communiqué, est « l’unique dessin montrant Verlaine et Rimbaud ensemble pendant leur fameuse fuite entre 1872 et 1873, une des périodes créatrices majeures de Rimbaud ».

Il a été maintes fois reproduit, à partir d’un livre sur Verlaine publié par Régamey en 1896. Mais l’original est resté dans la famille pendant près d’un siècle et demi.

Verlaine et Rimbaud font l’objet d’une campagne de plusieurs admirateurs pour les faire entrer ensemble au Panthéon, idée à laquelle est favorable la ministre française de la Culture Roselyne Bachelot, mais contre laquelle ont plaidé une descendante du frère de Rimbaud et plusieurs intellectuels.

Situé au cœur de Paris, le Panthéon accueille les héros de l’histoire de France.

La vente est prévue le 3 novembre chez Christie’s à Paris. L’estimation est entre 70 000 et 100 000 euros (109 000 $ et 156 000 $).