La multinationale Alstom a récemment réalisé un investissement de 6,1 millions afin d'agrandir son usine de transformateurs de puissance de Saint-Jean-sur-Richelieu.

Nathalie Côté, collaboration spéciale LA PRESSE

Une quarantaine de nouveaux emplois ont ainsi été créés, ce qui porte le nombre de travailleurs à 105. «Ce sont principalement des emplois en ingénierie, en contrôle de la qualité et en gestion de projet», précise Michelle Stein, chef des communications chez Alstom Canada.

En ajoutant 1000 mètres carrés au bâtiment situé dans le parc industriel du secteur Iberville, Alstom augmente sa superficie de près de 50%. La nouvelle partie comprend notamment un laboratoire d'essais à haute tension. «Nous avons aussi investi dans des équipements afin de construire de plus gros transformateurs et de réduire les délais de production», explique Mme Stein.

«Pour certaines activités, comme le bobinage, les délais seront raccourcis de trois jours. Au chapitre de l'assemblage, le temps sera diminué d'environ 20%. Quant aux étuves, on pourra voir une économie de neuf jours. La capacité de production de l'usine, de son côté, grimpera de 2100 à 3300 mégavolts-ampères par an.»

Desservir l'Amérique du Nord

Cet investissement permettra donc à l'usine d'élargir sa clientèle. Acquise par Alstom en 2009, Megatran Electric LTD était une entreprise familiale dont le principal client était Hydro-Québec. «L'acquisition s'est faite dans le contexte d'expansion de notre marché global de transformateurs de puissance, rappelle Mme Stein. Ce nouvel investissement permettra de répondre à la demande accrue pour ce type d'équipement, mais surtout de servir le marché nord-américain au complet. Hydro-Québec demeure un de nos gros clients, mais nous fournirons aussi des équipements à d'autres sociétés semblables ailleurs en Amérique du Nord. Nous en vendrons aussi à d'autres entreprises dans le secteur minier, comme Rio Tinto.»

L'usine de Saint-Jean-sur-Richelieu est la seule de la multinationale à produire ce type d'équipement en Amérique du Nord.