Le parti de l’opposition officielle à l’hôtel de ville de Montréal, Ensemble Montréal, a présenté lundi son candidat pour l’élection partielle du 6 octobre dans Le Plateau-Mont-Royal : il s’agit de Jean-Pierre Szaraz, consultant en médias sociaux et gestionnaire de communautés, qui a aussi œuvré dans plusieurs commerces du quartier.

Raphaël Pirro
La Presse

L’événement s’est tenu au restaurant Le Placard, sur l’avenue du Mont-Royal, en compagnie de militants et d’élus d’Ensemble Montréal. Le chef Lionel Perez a offert un discours d’entrée au cours duquel il a souligné le « dévouement » de M. Szaraz pour différentes causes. Parmi celles-ci, la fermeture de la voie Camillien-Houde, sur le mont Royal, qui a abondamment été critiquée par Ensemble Montréal.

M. Szaraz a commencé son discours en lançant une boutade aux quelque 30 personnes présentes : « Merci aux élus d’Ensemble Montréal qui se sont déplacés de toute l’île, à l’heure de pointe. Bienvenue sur le Plateau ! Avez-vous eu de la misère à vous stationner ? »

Outre les taxes municipales que le parti juge « trop élevées » pour les commerçants, M. Szaraz compte retravailler la circulation automobile et, plus globalement, la place de la voiture sur le Plateau. Aucune promesse n’a été faite et aucune mesure précise n’a été proposée, mais le parti a signifié qu’il allait « être à l’écoute des gens ». À ce sujet, le chef et le candidat ont tous les deux insisté sur le « manque d’écoute » de Projet Montréal.

Ensemble Montréal a fait intervenir une citoyenne, joueuse de balle-molle, qui s’est désolée de la décision de l’arrondissement de faire une croix sur l’ancien terrain de balle-molle du parc Jeanne-Mance. La décision de la Ville avait été portée devant les tribunaux l’année dernière, et des opposants avaient décrié « l’absence de consultation » de la mairie dans le dossier.

M. Szaraz en est à sa deuxième tentative d’entrée en politique active. Lors des élections municipales de 2017, il s’était présenté comme candidat au poste de conseiller d’arrondissement dans le district De Lorimier.

Le nouveau candidat affrontera le successeur de Luc Ferrandez, Luc Rabouin, directeur au développement stratégique de la Caisse d’économie solidaire de Desjardins. M. Rabouin a été élu par les membres de Projet Montréal lors d’une course à l’investiture il y a tout juste une semaine.

Depuis le retrait surprise de l’ancien maire Luc Ferrandez le 14 mai dernier, Le Plateau-Mont-Royal est dirigé de façon intérimaire par Alex Norris, ancien journaliste d’enquête pour Montreal Gazette.