Le retour à la maison s'annonce difficile pour des milliers d'automobilistes en cette veille de long congé de la Saint-Jean: l'avenue Papineau est complètement fermée à la circulation entre les rues Mont-Royal et Gilford.

Pierre-André Normandin LA PRESSE

Les façades de deux bâtiments, situés de part et autre de l'artère, menaceraient de s'effondrer. Un ingénieur qui travaillait à la solidification du parement en brique du 4524 avenue Papineau a constaté que l'édifice situé en face présentait un important renflement, ce qu'on appelle dans le jargon de la construction un ventre de boeuf. Ce bâtiment qui abrite le Bingo Mont-Royal était déjà sous surveillance, précise Geneviève Fabio, chargée de communication de l'arrondissement du Plateau.

Les inspecteurs municipaux appelés sur les lieux ont décrété la fermeture complète de l'avenue Papineau pour éviter toute vibration pouvant entraîner l'effondrement des façades.

Les travaux pour solidifier la façade du bâtiment situé du côté ouest de l'artère se poursuivent afin de permettre en soirée la réouverture partielle de l'axe routier. Quant à l'édifice situé du côté ouest, l'avis d'un ingénieur se fait toujours attendre avant que l'arrondissement envisage de permettre à nouveau la circulation.

Les conséquences risquent d'être lourdes sur la circulation alors que des milliers d'automobilistes empruntent l'avenue Papineau tant pour se rendre sur la rive-sud que vers Laval.