Le retour de Pikachu

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Pikachu la joufflue souris

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On se croirait en 1999. Depuis janvier, Télétoon a remis en ondes le dessin animé des Pokémon. Dans les cours d'école du Québec, Pikachu la joufflue souris jaune est aussi connue que Mickey Mouse. Bien des enfants redoublent d'ardeur dans l'espoir d'avoir un beau bulletin, surtout s'il leur donne droit à des cartes Pokémon « EX », les plus convoitées. Regard sur une rare mode enfantine qui ne meurt pas... comme un Pokémon.

ATTRAPEZ-LES TOUS, ENCORE

Théo Cliche, 10 ans, a 500 cartes Pokémon. « Je trouve ça cool, explique le garçon. J'aime avoir une collection. » Son monstre de poche préféré (Pokémon vient de pocket monster, en anglais)? « Mewtwo, répond Théo. C'est le plus rare de tous. Je l'ai échangé contre trois cartes très fortes. » Avis aux 30 ans et plus: Mewtwo est un Pokémon puissant aux allures de chat-kangourou blanc, mesurant deux mètres et ayant la particularité de voler...

Plus personne ne joue avec les Tamagotchi - des animaux de compagnie virtuels vendus dans de petites consoles - dans les cours d'école du Québec. Mais contre toute attente, Pikachu, le Pokémon en forme de grosse souris jaune, y est de nouveau une star.

Surtout depuis que Télétoon a remis en ondes avec succès, début janvier, le dessin animé qui relate les aventures de Sacha, un jeune dresseur de Pokémon qui ressemble à Ti-Brin de Passe-Partout (rebonjour les 30 ans et plus). Pokémon « se classe dans notre top 15 des émissions les plus populaires de la chaîne », dit Stéfanie Larivée, relationniste de Télétoon.

«Les enfants veulent des cartes Pokémon avant de savoir lire, c'est fou comme ça.»

Guillaume Garant-Rousseau,
gérant de la boutique spécialisée Carta Magica, à Montréal

« Pokémon plait aux petits et aux grands enfants. Les gens finissent, en grande majorité, par quitter ce jeu en grandissant, mais l'intérêt se renouvelle constamment chez les plus jeunes », précise M. Garant-Rousseau.

UNE MÉNAGERIE CRÉÉE IL Y A BIENTÔT 20 ANS

C'est en 1996 que les Pokémon ont vu le jour au Japon - il a fallu attendre deux ans de plus pour qu'ils arrivent en Amérique du Nord. Créés par Satoshi Tajiri, qui s'est inspiré des collections d'insectes qu'il faisait dans son enfance, les Pokémon sont des créatures fictives diverses « vivant dans la nature aux côtés des humains », précise Nintendo dans son Guide parental des Pokémon.

Le but du jeu consiste à capturer et collectionner les Pokémon, puis à les dresser pour affronter, lors de duels, les Pokémon d'autres joueurs. Particularité: les Pokémon peuvent « évoluer », comme des bébés qui deviennent des enfants, des adolescents, puis des adultes.

« Les Pokémon, ça a commencé par un jeu vidéo de Nintendo, puis ils en ont fait des mangas, des séries télévisées, des cartes à jouer et des films, dit Marc Steinberg, professeur associé en études cinématographiques à l'Université Concordia et auteur de Anime's Media Mix: Franchising Toys and Characters in Japan, paru aux University of Minnesota Press en 2012. C'est un des premiers vrais succès transmédiatiques. »

CULTURE DU MIGNON

« C'est une activité et une pratique culturelle fondée sur le plaisir ludique et sur l'interaction sociale sous diverses formes (collection, échanges, compétition, collaboration, apprentissage, etc.), observe Martin Picard, spécialiste des jeux vidéo japonais et chargé de cours au Centre d'études de l'Asie de l'Est de l'Université de Montréal. Ça fait partie de la culture du mignon, ou "kawaii" en japonais. »

Même s'il s'agit officiellement de monstres, les Pokémon « ont tous l'air de gros nounours gentils qu'on a envie de serrer dans nos bras », décrit M. Garant-Rousseau. Pas folle, Nintendo en a fait des peluches et de multiples autres produits dérivés. « Il suffirait de donner une licence Pokémon à un producteur de choux de Bruxelles pour que les ventes du légume s'envolent », confiait un spécialiste au quotidien français Libération en 1999, lors de la première vague de Pokémania.

Après un creux au milieu des années 2000, la franchise « a été un rare exemple d'une mode qui est revenue », en raison d'une stratégie commerciale efficace et de la stabilité « des intérêts des enfants de sept ans », notait le quotidien américain New York Times en 2007.

«Il y a une deuxième et une troisième génération d'enfants qui consomment les Pokémon avec une intensité vraiment frappante.»

Marc Steinberg,
professeur associé en études cinématographiques à l'Université Concordia

« J'ai des neveux de 6 et 8 ans au Japon et je sais que les Pokémon y sont encore super populaires », poursuit-il.

JEU DE CARTES COMPLEXE

Envie d'essayer le jeu de cartes? Le site français de Pokémon propose des tutoriels, dont la complexité laisse perplexe:  les enfants font-ils pour retenir qu'il existe huit types d'énergie, des cartes Dresseur, des cartes Récompense, des pouvoirs spéciaux, etc.? « Les plus jeunes ne font que collectionner les cartes, les échanger avec leurs amis et s'inventer des histoires, précise M. Garant-Rousseau. Ce sont les plus vieux, de 12 à 25 ans environ, qui jouent vraiment au jeu. »

Bien des écoles refusent que les enfants y emportent leurs cartes Pokémon, sauf lors de journées pédagogiques. « Les cartes, les jouets, etc. sont en général interdits, mais lors d'événements spéciaux, ces jeux sont permis », confirme Alain Perron, porte-parole de la Commission scolaire de Montréal (CSDM).

CARTES À 100 $ L'UNITÉ

Un classeur rempli de cartes Pokémon peut vite susciter la convoitise. Un simple paquet de dix cartes Pokémon coûte 5,50 $. Mais seule une carte sur 100 est dite « EX » - ce sont les plus recherchées, celles des Pokémon les plus puissants.

« La valeur d'une carte Pokémon varie de 25 cents à facilement 100 dollars, dit M. Garant-Rousseau. Le prix est dicté par la rareté et par l'utilité qu'ont ces cartes dans les événements importants. On entend toujours l'histoire de la maman qui a acheté une carte à 15 $, que l'enfant a échangée contre une carte qui ne vaut rien... Les Pokémon permettent aux jeunes d'apprendre à faire attention à leurs choses. »

Déjà en 1999, le magazine Time comparait les Pokémon à un « système de Ponzi pestilentiel ». Suivre le slogan de Pokémon - Attrapez-les tous! - était encore envisageable, avec 150 bestioles à collectionner. Aujourd'hui, on en compte plus de 700. Théo reçoit, quant à lui, des cartes Pokémon à son anniversaire et à Noël. « Et quand j'ai un bon bulletin », précise le dresseur en herbe.

LES POKÉMON QUI NE VEULENT PAS MOURIR

Tous les dimanches, des dresseurs de Pokémon s'affrontent lors de tournois se déroulant chez Carta Magica, sur la Plaza St-Hubert à Montréal. L'objectif ultime? Être invité aux Championnats du monde du jeu de cartes Pokémon, qui auront lieu du 21 au 23 août à Boston.

Défilé de mascottes Pikachu à Yokohama au Japon.... (PHOTO YOSHIKAZU TSUNO, ARCHIVES AFP) - image 9.0

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Défilé de mascottes Pikachu à Yokohama au Japon.

PHOTO YOSHIKAZU TSUNO, ARCHIVES AFP

LE PLUS GRAND SUCCÈS D'UN PRODUIT CULTUREL JAPONAIS

Chargé de cours au Centre d'études de l'Asie de l'Est de l'Université de Montréal, Martin Picard est un spécialiste des jeux vidéo japonais. La Presse l'a joint pour décortiquer le succès de Pikachu et autres Charmander.

En quoi le phénomène Pokémon est-il un pionnier ou un précurseur?

Pokémon n'est pas le premier phénomène culturel japonais à être populaire dans le monde occidental, mais il a été sans contredit celui qui a fait l'entrée la plus fracassante sur les marchés mondiaux des produits culturels. C'est probablement aussi celui qui connaît le plus grand succès commercial, jusqu'à aujourd'hui.

De loin, Pokémon a poussé le plus en avant le concept de la franchise transmédiatique. Après le succès du premier jeu vidéo, la franchise Pokémon a été rapidement étalée sur d'autres médias, et les jeux vidéo subséquents ont été commercialisés en lien avec les séries télévisées, les films d'animation, les jeux de carte à collectionner et les autres produits dérivés de toutes sortes.

Qu'est-ce qui explique l'intérêt pour les Pokémon?

L'immense succès des Pokémon a été possible à cause de multiples facteurs et de leur symbiose. Il est lié à plusieurs décisions de design et de marketing, qui ont permis de mettre en place un intérêt et une attirance pour les différents produits Pokémon, facilement exportables. L'exemple le plus probant étant Pikachu.

La franchise a aussi fait écho à des aspects de l'enfance qui sont proprement universels, tel que le besoin d'être suivi et encouragé, mais aussi le besoin de compétition et d'apprentissage. Pokémon incite à l'activité, entre autres par l'acquisition constante de connaissances (de classification et de taxinomie des monstres), ce qui augmente la longévité du produit, tout en étant une source inépuisable de conversations entre enfants.

La diversité de médias et d'activités a enfin permis à Pokémon de s'intégrer dans bien des espaces et routines de la vie quotidienne des enfants.

Êtes-vous étonné de voir que les jeunes s'intéressent toujours aux Pokémon, en 2015?

Je ne suis pas vraiment surpris, à cause de la mise en marché périodique des jeux officiels, des films et des séries télévisées, qui permet à la fois de renouveler l'intérêt des fans déjà établis et d'aller chercher un nouveau public. Au Québec, le renouveau de l'intérêt pour les cartes Pokémon dans les cours d'école est très certainement dû au retour de la diffusion de la série télévisée d'animation sur Télétoon, alors qu'elle n'y était plus diffusée depuis plus de dix ans.

À voir les chiffres de vente de chaque nouveau jeu Pokémon, du moins au Japon, la franchise a encore des années de succès devant elle.

Y a-t-il de bons et de moins bons côtés à la popularité des Pokémon?

En reprenant les propos de l'ouvrage collectif La grande aventure de Pikachu: Grandeur et décadence du phénomène Pokémon, traduit en français en 2013, je dirais simplement que c'est un débat très polarisé. Comme arguments positifs, on pourrait affirmer que les jeux Pokémon ont un côté bénéfique sur le plan intellectuel (par l'acquisition de connaissances et d'informations, l'aspect stratégique, etc.). Il y aurait aussi des effets bénéfiques au niveau social (apprendre à négocier, à avoir confiance en soi et même à tolérer les autres).

On peut répliquer à cette vision optimiste en soulignant qu'une bonne partie des négociations est plutôt portée par le conflit et la compétition, et donc très souvent sous un certain rapport de forces.

La dimension commerciale de Pokémon a souvent été critiquée. Avec l'échange de cartes à collectionner, les enfants seraient exploités économiquement et manipulés par des corporations capitalistes. D'autres peuvent y voir une façon d'inculquer aux enfants quelques rudiments fondamentaux de l'économie de marché et du fonctionnement de la société de consommation.

Quel est le prochain produit culturel japonais qui fera craquer les enfants?

Yo-Kai Watch. L'entreprise Level 5 connaît présentement, au Japon, un succès similaire à Pokémon avec cette franchise, maintenant annoncée pour le marché international. La particularité de Yo-Kai Watch vient surtout du fait qu'à la sortie du premier jeu vidéo à l'été 2013, les ventes étaient très faibles, jusqu'à la diffusion de la série télévisée, au début de 2014. Ça a fait exploser les ventes du jeu, qui est rapidement devenu un nouveau phénomène culturel.

Précédents produits culturels japonais pour enfants qui ont percé le marché nord-américain: 

  • Speed Racer
  • Goldorak
  • Candy
  • Astro, le petit robot
  • Transformers
  • Mario
  • Power Rangers
  • Tamagotchi
  • Hello Kitty

Source: Martin Picard

Jordan Tiann... (PHOTO IVANOH DEMERS, LA PRESSE) - image 10.0

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Jordan Tiann

PHOTO IVANOH DEMERS, LA PRESSE

FANS DE MÈRE EN FILS

Jordan, 7 ans, a plus de 300 cartes Pokémon. « Il est accro, dit Christine Tiann, sa mère. Je lui en achète une fois par mois. » Le garçon n'a pas de mal à convaincre sa mère de craquer pour des cartes de Raichu ou Charizard. « Plus jeune, j'ai moi-même beaucoup aimé les Pokémon », confie Mme Tiann.

On n'a pas de mal à le croire, quand on sait que la jeune femme garde précieusement sa propre collection de 300 cartes Pokémon, qui date de 1999-2000. « J'ai toujours aimé les mangas, Sailor Moon, Sangoku, etc. », explique-t-elle.

« Le prix des cartes est ridiculement élevé, convient Mme Tiann. Mais mon fils a appris à être minutieux, propre et, surtout, à compter vraiment vite grâce aux Pokémon. Il s'est fait de nouveaux amis. C'est un jeu rassembleur. »

VENTE SUR KIJIJI

Samuel Deschênes-Galibois, 17 ans, a quant à lui fait ses adieux à Pikachu: il vend ses cartes Pokémon sur le site de petites annonces Kijiji. « Déballer les emballages des cartes pour voir ce qui s'y trouvait, ç'a longtemps été mon fun, décrit-il. Quand il y avait des cartes holographiques, surtout les rares, je pouvais les échanger avec mes amis. »

Samuel a eu « environ 10 000 cartes », collectionnées à partir de l'âge de 11 ans. « J'ai dépensé des centaines de dollars en Pokémon, constate-t-il lucidement. En jouant, j'ai appris l'anglais et à m'introduire en société. »

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