Un restaurant étoilé de Tokyo sur le gril pour xénophobie

Le restaurant Sushi Mizutani, doublement étoilé au Michelin, a refusé... (PHOTO Yoshikazu TSUNO, archives AFP)

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Le restaurant Sushi Mizutani, doublement étoilé au Michelin, a refusé d'accepter la réservation d'un journaliste chinois.

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Agence France-Presse
TOKYO

Un restaurant de sushis huppé de Tokyo, doublement étoilé au Michelin, s'est retrouvé lundi sur le gril, même s'il sert du poisson cru, après avoir été accusé de discrimination à l'encontre d'un client chinois.

Selon le tabloïd Nikkan Gendai, ce restaurant, Sushi Mizutani, a refusé d'accepter la réservation d'un journaliste chinois.

Ce dernier, Mo Bangfu, résidant au Japon depuis 30 ans et parlant couramment le japonais, avait décidé de réserver pour quatre personnes dans cet établissement du quartier chic de Ginza, où le menu démarre à 20 000 yens (150 euros) par hôte, a raconté le quotidien populaire.

Mais dès que sa secrétaire japonaise a donné son nom et son numéro de téléphone au restaurant, la personne chargée des réservations a subitement changé d'attitude et répondu que «certains arrangements étaient nécessaires», ce qui équivaut à un non en bon japonais.

Interrogé par l'AFP, un membre du personnel de Sushi Mizutani, a rejeté les accusations de discrimination antiétrangère, expliquant qu'il était de «pratique systématique» dans ce restaurant de ne pas accepter de réservations par des non-Japonais - à moins qu'elles ne soient prises via un hôtel ou une société de carte de crédit.

«Nous craignons qu'après avoir réservé, ces clients (non-Japonais) ne se présentent pas», a argué le membre du restaurant, ajoutant que le personnel de l'établissement n'avait pas la compétence linguistique suffisante pour expliquer la règle à des étrangers.

«Nous préparons le poisson pour un nombre de clients donné et nous devons parfois refuser des réservations supplémentaires. Nous ne pouvons vraiment pas nous permettre d'avoir des gens qui ne viennent pas», a-t-il plaidé.

«Cela n'a rien de discriminatoire», a estimé le représentant du «sushiya».

Il n'a pas été possible d'obtenir un commentaire auprès du Guide Michelin.

Il est souvent difficile d'obtenir des tables dans les restaurants les plus huppés de Tokyo, capitale de la gastronomie mondiale, en particulier pour un étranger.

Généralement, si l'on est Japonais, il faut reconfirmer sa réservation quelques jours à l'avance.

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