Le dindon sauvage en bref

Voici tout ce qu'il faut savoir sur le dindon sauvage. (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE)

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Voici tout ce qu'il faut savoir sur le dindon sauvage.

BARBE

Les dindons mâles ont... de la barbe! Une touffe de poils noirs rêches - pareils aux crins d'un cheval - leur pousse sur la poitrine à la puberté, vers 6 ou 7 mois. Elle croît d'une dizaine de centimètres par année et finit bien vite par traîner au sol.

MEXIQUE 

Les premières traces de domestications du dindon sauvage remontent au Mexique, avant l'arrivée des Conquistadors. Mais le dindon sauvage n'aurait élu domicile au Québec qu'assez récemment, au début des années 1970, dans la foulée des efforts de réintroduction lancés plus tôt dans le nord-est des États-Unis et en Ontario. Les changements climatiques aideraient au redéploiement vers le nord du continent, note Jean-Pierre Tremblay, professeur de biologie à l'Université Laval.

4218

Le nombre de dindons tués par des chasseurs au Québec est passé de 584 en 2008, année de réouverture de la chasse normale, à 4218 en 2014. La période de la chasse a été prolongée cette année, et le nombre de prises permises, augmenté à deux mâles.

MARGINAL

L'élevage de dindons sauvages est pour le moins marginal au Québec: à peine 12 des 30 000 entreprises agricoles ont déclaré en élever au moins un en 2010 (Source: MAPAQ).

12 MILLIONS

Il y aurait eu jusqu'à 12 millions de dindons en Amérique du Nord avant l'arrivée des colons. Après avoir frôlé l'extinction, le repeuplement va bon train : ils seraient près de 7 millions aujourd'hui, selon Jean-Pierre Tremblay, professeur de biologie à l'Université Laval.

10 KG

Quinze semaines suffisent pour produire une dinde traditionnelle de 10 kg, alors qu'il faut compter le double pour qu'un dindon mâle sauvage d'élevage atteigne la barre des 7 kg. Les femelles sauvages sont deux fois plus petites en moyenne.

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