Une académie pour les mordus de café

Formé dans la restauration, animé d'un vif esprit... (Photo Ivanoh Demers, La Presse)

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Formé dans la restauration, animé d'un vif esprit de compétition, David Lalonde a participé à plusieurs compétitions de baristas et cherche toujours de nouvelles façons de parfaire la préparation des cafés.

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Une dizaine d'années après l'apparition du mouvement «progressif» ou de «troisième vague», la scène du café est plus dynamique que jamais à Montréal. Au point où deux baristas parmi les plus réputés viennent de lancer l'Académie de café de Montréal.

«Notre objectif est de contribuer à l'avancement de la compréhension du café, aussi bien chez les amateurs que chez les professionnels», explique David Lalonde, l'un des cofondateurs, avec Chris Capell. Les deux hommes avaient travaillé ensemble au café Le Couteau, propriété du second, et ils avaient envie d'un nouveau défi.

«Notre académie a deux volets, souligne M. Lalonde. Le premier est destiné au public et consiste en une série de cours et d'ateliers que nous offrons dans notre local de la rue Papineau. Le second s'adresse aux professionnels avec des services de formation et de consultation en entreprise.»

Également passionnés par le café, les deux fondateurs de l'Académie ont connu des parcours différents.

Quête de l'excellence

Dans une «autre vie», M. Capell a été producteur en jeux vidéo, dessins animés et effets spéciaux. Lassé par ce milieu, il a décidé de suivre sa passion et a été le premier barista embauché par Anthony Benda et Scott Rao chez Myriade. En 2102, il a ouvert son propre café, Le Couteau, où sa rigueur et son sens de l'organisation ont imposé des standards qui sont devenus des références à Montréal.

M. Lalonde a justement travaillé là, entre autres. Formé dans la restauration, animé d'un vif esprit de compétition, il a participé à plusieurs compétitions de baristas et cherche toujours de nouvelles façons de parfaire la préparation des cafés.

Ancien propriétaire du café Le Couteau, Chris Capell... (PHOTO ÉDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE) - image 2.0

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Ancien propriétaire du café Le Couteau, Chris Capell (photo) a récemment lancé L'Académie du café de Montréal avec David Lalonde.

PHOTO ÉDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE

C'est sans doute cette quête de l'excellence qui a amené Chris et David à créer ensemble leur académie, et il espère qu'elle deviendra un lieu de rencontre où les passionnés pourront échanger, expérimenter et apprécier le café. Chris Capell a vendu Le Couteau au début de l'année afin de se concentrer avec David Lalonde sur leur nouveau projet.

«La scène du café est encore jeune, rappelle M. Capell. Il y a encore beaucoup à faire, non seulement pour améliorer les compétences des baristas, mais aussi pour éduquer les consommateurs. 

«Je crois que Montréal peut rivaliser avec la plupart des autres villes canadiennes question café.»

«Beaucoup de gens s'imaginent encore qu'il suffit de quelques heures pour apprendre les rudiments du métier et lancer son café, ajoute M. Lalonde. C'est évidemment loin d'être vrai. La compétition m'a montré à quel point la préparation du café est complexe en raison de la multitude de facteurs qui entrent en ligne de compte. Cela prend plusieurs mois, des années même, avant de commencer à les maîtriser.»

M. Capell précise aussi: «Il faut se méfier des "dogmes" en matière de café. Tout ça évolue très vite, que ce soit pour la torréfaction ou la préparation. C'est important de demeurer très humble face au produit qu'on a entre les mains si on veut réussir à en tirer toutes ses qualités.»

Le volet entreprises de l'Académie est actif depuis quelques mois déjà, alors que les cours aux particuliers ont débuté récemment. 

Un événement pour les passionnés

C'est le 17 octobre, à la Société des arts technologique, que sera présentée la deuxième édition de l'East Coast Coffee Madness, un événement destiné à la communauté du café de Montréal et de la «côte Est». Encore une fois cette année, on aura droit à des ateliers et des conférences de personnalités du milieu - le champion du monde 2013 Pete Licata, notamment -, en plus de découvrir des nouveautés et d'élargir son réseau de connaissances dans le milieu du café!

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