Consommation de lait par les enfants: la modération est de mise

Le lait est une bonne source de vitamine... (Photo David Boily, archives La Presse)

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Le lait est une bonne source de vitamine D et de calcium nécessaires à la croissance des os, mais boire trop de lait peut aussi réduire la quantité de fer stockée par l'organisme, et ainsi entraîner un risque d'anémie, selon les chercheurs.

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Pour les parents qui se demandent quelle quantité de lait est nécessaire à la bonne croissance de leurs petits, une étude canadienne conseille 473 ml par jour, soit environ deux grands verres.

Le lait est une bonne source de vitamine D et de calcium nécessaires à la croissance des os, mais boire trop de lait peut aussi réduire la quantité de fer stockée par l'organisme, et ainsi entraîner un risque d'anémie, selon les chercheurs.

Pour arriver à ces conclusions, une équipe de chercheurs du St. Michael's Hospital de Toronto ont analysé des données relatives à 1300 enfants, âgés de deux à cinq ans, mesurant leur apport quotidien en lait et les effets de celui-ci sur leurs taux de fer et de vitamine D. Ils ont découvert que les petits qui buvaient trois verres de lait ou plus par jour avaient de meilleures réserves de vitamine D, mais moins de fer.

«Nous avons remarqué que deux verres de lait de vache par jour suffisaient à maintenir des taux de vitamine D satisfaisants pour la plupart des enfants, tout en conservant leurs réserves en fer», explique le pédiatre responsable de l'étude, Jonathon L. Maguire. «Chez les enfants qui buvaient plus de lait de vache, on nota une baisse des réserves de fer sans véritable bienfait du côté de la vitamine D.»

Les résultats de cette étude sont parus dans l'édition du 17 décembre de la revue Pediatrics.

Les chercheurs ajoutent qu'il est possible de recourir aux compléments de vitamine D pour les enfants à la peau sombre ou ceux qui vivent dans des zones géographiques où le soleil se fait rare. Cependant, de nombreux experts conseillent aux parents de ne pas trop se stresser sur les portions exactes de nourriture que doivent consommer leurs enfants et de plutôt s'assurer qu'ils mangent de façon diversifiée et équilibrée.

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