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Un grand collectionneur de cognac montréalais s'éteint

Michel Gillet en 2001.... (PHOTO ARCHIVES LA PRESSE)

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Michel Gillet en 2001.

PHOTO ARCHIVES LA PRESSE

L'ancien propriétaire du restaurant Les Chenêts à Montréal, Michel Gillet, est décédé cette semaine à l'âge de 68 ans. Il laisse derrière lui l'une des plus grandes collections de cognac au monde.

Les plus jeunes ne se souviennent peut-être pas du restaurant Les Chenêts, établi sur la rue Bishop à Montréal. Pour les oenophiles de longue date, l'adresse était incontournable. 

Michel Gillet, un ancien cuisiner du Général de Gaulle, a ouvert cet établissement en 1971. Il était visité par de nombreuses personnalités publiques.

«C'était le Toqué! d'autrefois, décrit le sommelier et ami de Michel Gillet, Guénaël Revel. On parle souvent de la cave de Champlain Charest, mais celle de Gillet était beaucoup plus diversifiée.»

Michel Gillet possédait en effet une cave à vin de plus de 46 000 bouteilles, dont certaines dataient de plusieurs décennies. Il a également rassemblé plus de 400 bouteilles de cognac différentes. Sa collection de spiritueux a été inscrite dans le Livre Guinness des records en 1998. Pour l'occasion, l'ancien président français Jacques Chirac lui avait offert cinq bouteilles issues de la cave privée de l'Élysée.

Depuis la fermeture de son restaurant en 2009, M. Gillet s'était départi d'une partie de sa cave à vin lors de ventes aux enchères. Il conservait toutefois précieusement ses bouteilles de cognac, selon son ami Martin Girard.




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