La revanche entre Jean Pascal et Chad Dawson est ficelée

Jean Pascal et Chad Dawson se reverront sur... (Photo: Bernard Brault, La Presse)

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Jean Pascal et Chad Dawson se reverront sur le ring au moins de mars, probablement à Québec.

Photo: Bernard Brault, La Presse

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En pleine fin de semaine du UFC à Montréal, la nouvelle est presque passée inaperçue. Mais les propos du promoteur de Chad Dawson rapportés par un site spécialisé étaient on ne peut plus clairs: la revanche contre Jean Pascal est dans la poche.

Le promoteur Yvon Michel se serait bien passé de la fuite de cette nouvelle en pleine éclipse médiatique. Mais il l'a néanmoins confirmée hier. Si Pascal remporte son combat retour du 14 décembre contre le Polonais Aleksy Kuziemski (23-4, 7 K.-O.), il se dirigera vers un rematch contre Dawson (31-2, 17 K.-O.) en mars, probablement au Québec.

«On a une entente contre Chad Dawson et ça va être diffusé sur HBO, a confirmé Michel. Bien sûr, tout cela est conditionnel à ce que Jean l'emporte le 14 décembre.»

Après Kuziemski, deux avenues se dessinaient pour Pascal (26-2-1, 16 K.-O.), l'une contre Dawson sur HBO et l'autre contre Tavoris Cloud sur les ondes de Showtime. Pourquoi avoir choisi la première alors que Pascal lui-même disait préférer un duel contre Cloud, qu'il n'a jamais vaincu?

«HBO est arrivée avec une offre concrète, avec une somme d'argent, une date, un adversaire, explique Yvon Michel. Du côté de Showtime, l'offre était moins concrète. Cloud a aussi une défense obligatoire en novembre au Venezuela, alors ça rajoute une certaine incertitude. Ce n'était pas aussi simple, alors on a décidé d'y aller avec HBO.»

Le lieu et la date restent à déterminer. Le promoteur de Dawson, Gary Shaw, a parlé du 23 mars, mais Michel est plus prudent. «Il reste plusieurs impondérables. La date du 23 mars au Centre Bell est réservée par InterBox, note Yvon Michel. Alors il faudra voir ce qui se passe avec la revanche entre Lucian Bute et Carl Froch.»

Le calendrier commence à être noirci au mois de mars à Montréal. Uniquement en sports de combat, il y a cette possible revanche Bute-Froch le 23 mars et l'UFC qui revient le 16 mars. Un combat de l'importance de Dawson-Pascal aurait du mal à trouver son nid dans ces circonstances, et c'est pourquoi Michel n'écarte aucun scénario, notamment celui d'organiser l'affrontement à Québec ou à une autre date.

Mais ce qui est sûr, c'est que Dawson aura droit à sa revanche. À moins, bien sûr, que le retour de Pascal n'achoppe le 14 décembre au Centre Bell. «On a une entente. Mais si Jean arrive et gagne une décision partagée compliquée, s'il va au plancher, je sais d'expérience que ça se change vite, une entente, lance le promoteur. Jean devra gagner de manière dominante et convaincante.»

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