Après l'or, l'argent pour Dominique Maltais

Avec un quatrième podium consécutif, Dominique Maltais trône... (Photo Jeff McIntosh, archives PC)

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Avec un quatrième podium consécutif, Dominique Maltais trône toujours au sommet du classement général de la Coupe du monde de snowboard cross.

Photo Jeff McIntosh, archives PC

Après avoir décroché l'or sur la même piste la veille, Dominique Maltais a poursuivi sur sa lancée à Vallnord, à Andorre, terminant au deuxième rang de la compétition de snowboard cross, dimanche.

«Je suis très contente. Avoir deux courses comme ça d'affilée, ce n'est jamais facile. Avec la fatigue accumulée et le décalage horaire, ça fait de grosses journées. Il fallait trouver la motivation pour courir deux fois de suite sur la même piste, et c'était mon objectif. C'est une deuxième place que je ne suis pas gênée d'avoir», a-t-elle indiqué, dimanche, lors d'une conférence téléphonique.

La planchiste de Petite-Rivière-Saint-François a eu les devants pendant presque toute l'épreuve, mais un faux pas en fin de parcours lui aura finalement coûté la victoire, qui est allée à la Tchèque Eva Samkova. L'Américaine Lindsey Jacobellis a quant à elle pris le troisième rang.

«Le parcours était un peu magané par les compétitions antérieures. J'ai fait une grande erreur, et Eva m'a rattrapée. Je me suis mise derrière elle pour tenter de la dépasser, mais je n'y suis pas arrivée. Il faut lui donner le crédit», a décrit Maltais.

La Québécoise a ainsi pris place sur le podium lors d'une quatrième compétition consécutive. De plus, avec 3400 points, elle trône toujours en tête du classement général de la Coupe du monde, devant nulle autre que Jacobellis (2560) et Samkova (2360).

Du côté des hommes, l'Italien Omar Visentin a remporté la médaille d'or devant l'Espagnol Lucas Eguibar et un autre Italien, Luca Matteotti.

Journée à oublier pour Caroline Calvé

Pendant ce temps, à Bad Gastein, en Autriche, les mauvaises conditions sur la piste auront eu raison de Caroline Calvé. La planchiste québécoise, qui avait remporté l'épreuve de Carezza en Italie il y a un mois, a dû se contenter du 13e rang à l'épreuve du slalom parallèle, dimanche.

La déception était évidente chez l'athlète gatinoise de 35 ans, qui admet ne jamais se sentir pleinement à l'aise sur ce difficile parcours.

«Ce n'est pas vraiment ma course. C'est un parcours très court avec une descente assez à pic. Et il n'y a jamais de bonnes conditions de neige. Ce sont des conditions de survie durant la course», a-t-elle résumé en entrevue avec La Presse.

«C'est le genre de course qui met tout le monde au même niveau, poursuit-elle. Des gens comme moi qui aiment pousser sur leur planche pour prendre de la vitesse ne peuvent pas le faire.»

En plus de lui causer des problèmes durant sa descente, l'état de la piste aura aussi été une source de nervosité supplémentaire pour Calvé, quelques instants avant de s'élancer. Cette dernière y voit cependant un mal pour un bien en prévision des Jeux de Sotchi, là où la pression sera sans doute à son comble.

«Souvent, dans des situations comme celle-là, je laisse des choses me distraire et c'est là que je me plante. Mais j'ai suivi mon plan à la lettre et ça m'a aidée, parce qu'auparavant, j'aurais fait une gaffe», explique-t-elle.

C'est la Suissesse Patrizia Kummer qui est sortie gagnante de la compétition, l'emportant sur l'Autrichienne Julia Dujmovits en finale. Ester Ledecka, de la République tchèque, complète le podium.

L'autre Québécoise en piste, Ariane Lavigne, a pour sa part terminé 25e.

Les hommes étaient eux aussi en action à Bad Gastein, dimanche. Le Russe Vic Wild a remporté l'épreuve devant le Slovène Zan Kosir et le Suisse Simon Schoch. Matthew Morison a été le meilleur Canadien en terminant 24e, trois rangs devant Jasey-Jay Anderson.




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