Alex Harvey et Len Valjas gagnent l'or au sprint par équipes

Alex Harvey a obtenu son premier podium en Coupe... (PHOTO ANDREA SOLERO, AP/ANDREA SOLERO)

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Alex Harvey a obtenu son premier podium en Coupe du monde en sprint par équipes depuis sa troisième place avec Kershaw à l'épreuve préolympique de Whistler, en janvier 2009.

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À leur première course ensemble, Alex Harvey et Len Valjas ont frappé un grand coup, remportant le sprint par équipes en style libre de la Coupe du monde de Toblach, en Italie, dimanche.

Alex Harvey et Len Valjas sur le podium... (PHOTO ANDREA SOLERO, AP/ANDREA SOLERO) - image 1.0

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Alex Harvey et Len Valjas sur le podium

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Harvey et Valjas ont battu la Suède de Karl-Johan Westberg et Oskar Svensson et l'Italie de Dietmar Noeckler et Federico Pellegrino pour offrir au Canada une première victoire dans cette épreuve depuis le titre mondial de 2011, à Oslo. Harvey faisait alors équipe avec Devon Kershaw en style classique.

Premier dans le dernier virage, le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neige a devancé Svensson de 53 centièmes et Pellegrino de 65 centièmes. Harvey a ainsi obtenu son premier podium en Coupe du monde en sprint par équipes depuis sa troisième place avec Kershaw à l'épreuve préolympique de Whistler, en janvier 2009.

« C'est absolument formidable, s'est exclamé le Québécois. Les victoires d'équipe sont toujours spéciales. Pouvoir partager cette victoire avec ''Lenny'' et toute l'équipe technique est fabuleux. »

« Je me sens très bien en ce moment. Hier [samedi], je m'étais dit que je ne participerais pas à cette course, puis j'ai changé d'idée et j'ai décidé de tenter ma chance. Ça m'a donné beaucoup de confiance pour que j'enregistre un bon résultat aujourd'hui et c'est ce qui s'est produit. Je skie très bien depuis le début de l'année. Je me sens bien et tout fonctionne à merveille en ce moment », a poursuivi Harvey, qui portait une moustache digne des années 70.

Devant les performances déclinantes du vétéran Kershaw, les entraîneurs avaient décidé avant le début de saison que Harvey ferait dorénavant équipe avec le grand Torontois Valjas, qui reprend du poil de la bête après quelques saisons difficiles. La Coupe du monde de Toblach était en quelque sorte une répétition avant le sprint par équipes des Championnats du monde de Lahti, en Finlande, le 26 février, qui se déroulera en style classique, la spécialité de Valjas.

> Pour voir la fin de course: https://www.youtube.com/watch?v=3vQyhpb7-pA

La finale de la Coupe du monde à Québec en mars

Comme une bonne nouvelle ne vient jamais seule, la Corporation Événements d'hiver de Québec, Ski de fond Canada et Gestev ont annoncé par voie de communiqué dimanche matin que la finale de la Coupe du monde de ski de fond aura lieu sur les plaines d'Abraham, à Québec, du 17 au 19 mars.

Ce sera une occasion pour les amateurs de ski de fond québécois de voir à l'oeuvre Harvey et ses coéquipiers de l'équipe canadienne. Ces derniers connaissent déjà le parcours puisqu'ils s'étaient arrêtés dans la Vieille Capitale à l'occasion de la troisième étape du Tour de ski du Canada en mars dernier. Harvey était alors monté sur la deuxième marche du podium au sprint de 1,5 kilomètre style libre.

La Fédération internationale de Ski (FIS) avait approché Québec pour reprendre l'événement, à la suite du retrait de la ville de Tyumen, en Russie.

Un point de presse aura lieu en milieu de semaine prochaine pour discuter en détail de cet événement.

- Avec La Presse canadienne




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