Alex Harvey termine 14e à la poursuite de 9 km

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Alex Harvey

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La Presse Canadienne
CAVALESE, Italie

Le Norvégien Martin Johnsrud Sundby a décroché son troisième titre consécutif au Tour de Ski, dimanche, en remportant la poursuite de neuf kilomètres style libre à Cavalese, en Italie.

Sundby a conclu l'ascension de l'Alpe Cermis en 30 minutes et 47 secondes, soit 14,3 secondes devant son compatriote Finn Haagen Krogh.

Le Russe Sergey Ustiogov s'est emparé du bronze, à 47,6 secondes, tandis que le Norvégien Petter Northug fils s'est retrouvé au pied du podium.

Alex Harvey, de St-Ferréol-les-Neiges, a terminé 14e à 1:07,4 de Sundby. Ses compatriotes, Ivan Babikov et Devon Kershaw, ont respectivement abouti aux 29e et 32e échelons.

«Je dois être satisfait de ma journée. C'est de loin ma meilleure montée. Je ne m'en souvenais pas très bien, et je crois être resté un peu trop prudent. Mes deux jambes fonctionnaient très bien, donc je suis heureux», a dit Harvey.

Harvey a subi avec succès au printemps dernier une intervention chirurgicale afin de corriger un problème de circulation sanguine à l'artère iliaque. Ce problème réglé, il est maintenant en mesure de pousser à fond dans les très longues montées, ce qu'il ne pouvait pas faire auparavant. Alors qu'il devait renoncer à certaines épreuves par le passé - notamment l'ascension de l'Alpe Cermis -, Harvey peut maintenant tout donner en montée, mais surtout, être certain d'être du départ de chacune des courses au calendrier

«La côte n'est pas si longue, mais elle présente trois pentes raides qui essoufflent à fond et fatiguent les jambes», a poursuivi Harvey. Tu te débrouilles du mieux que tu peux jusqu'au sommet. Aucune technique ne semble être propice au terrain et c'est une sensation qui est inhabituelle. C'est comme de monter une côte en vélo sur le plateau de vitesse le plus difficile et de ne pas pouvoir changer de vitesse. C'est certainement une délivrance que de passer la ligne d'arrivée.»

Sundby a entamé la journée avec une impressionnante avance de 550 points devant Krogh au classement général. Il a complété le Tour de Ski, qui s'étalait du 1er au 10 janvier, en première place avec une avance de 3:15,7 devant Krogh et 3:43,8 devant Ustiogov. Harvey a bouclé la compétition en 14e position, à 6:57,3.

Seulement 55 des 100 meilleurs fondeurs au monde ont terminé l'ultime épreuve du Tour de Ski, qui a demandé aux athlètes de skier plus de 100 kilomètres dans une série de huit épreuves disputées sur quatre sites en Suisse, en Allemagne et en Italie au cours des 10 derniers jours. Harvey n'a pas réussi à gravir les marches du podium pendant la dizaine, mais fut le meilleur fondeur canadien.

«Ce sont 10 journées de compétition éprouvantes et tu ressens un sentiment d'accomplissement lorsque c'est terminé, a expliqué Harvey. C'est le même sentiment pour tout le monde, mais je crois que seulement cinq gars sont satisfaits et que les autres en veulent encore plus. Je suis extrêmement déçu de ma performance au Tour cette année. J'ai eu quelques bonnes journées, mais j'ai performé en-dessous de mes attentes.»

Harvey, Kershaw et Babikov profiteront de deux semaines de repos avant de rejoindre le circuit de la Coupe du monde à Nove Mesto, en République tchèque.

Domination norvégienne chez les dames

Chez les dames, la Norvégienne Therese Johaug a dominé la poursuite de 9 km en style libre. Elle a ainsi effacé un déficit de 40 secondes à l'aube de l'étape finale et gagné son deuxième Tour de Ski.

Johaug, qui avait aussi remporté cette compétition qui s'étale sur plus d'une semaine en 2014, fut la plus rapide pendant l'ascension de l'Alpe Cermis et a croisé le fil d'arrivée avec une avance de 2:20,9 devant sa compatriote Ingvild Flugstad Oestberg.

Heidi Weng, une autre fondeuse norvégienne, a terminé troisième au classement cumulatif, à 3:13,9.

Aucune Canadienne n'était inscrite à cette compétition.

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