Alex Harvey commence en force

Alex Harvey... (Photo Martti Kainulainen, AP)

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Alex Harvey

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La Presse Canadienne
KUUSAMO, Finlande

Le Québécois Alex Harvey a terminé deuxième de l'épreuve de 10 kilomètres pas de patin, samedi, à l'occasion de la première Coupe du monde de ski de fond présentée à Kuusamo, en Finlande.

Harvey, de Saint-Ferréol-les-Neiges, a enregistré un chrono de 21 minutes et 16,7 secondes au Centre de ski de Ruka, terminant à 11,2 secondes du vainqueur, le Norvégien Johnsrud Sundby. Le Suisse Dario Cologna a complété le podium en 21:17,1.

«C'est merveilleux. C'est mon premier podium en Coupe du monde avant Noël, donc c'est un pas dans la bonne direction, a-t-il déclaré. J'ai toujours eu de la difficulté à Kuusamo à cause des pentes abruptes, mais je me sens beaucoup mieux maintenant lors des épreuves en pas de patin à cause de l'opération.»

Harvey a subi une opération chirurgicale à chaque jambe pour soigner un problème de circulation sanguine aux artères iliaques. Ce problème provoque de la douleur, spécialement lors de courses comprenant des montées abruptes.

«Le résultat aujourd'hui est encourageant pour ma récupération à la suite de l'opération, a-t-il poursuivi. C'est bien de constater que l'intervention chirurgicale a fonctionné. Mon objectif cette saison est de décrocher le gros globe de cristal. Je ne croyais pas nécessairement pouvoir y parvenir lors des dernières saisons, mais je crois que c'est maintenant à ma portée.»

Harvey compte désormais 10 médailles en Coupe du monde, six au Tour de ski et quatre aux Championnats du monde.

Les compatriotes de Harvey, Devon Kershaw, Ivan Babikov, Graeme Killick, Michael Somppi, Len Valjas et Jesse Cockney ont respectivement terminé 24e, 52e, 57e, 93e, 95e et 101e.

Sundby disposera d'une avance de 25 secondes sur Harvey lors de la poursuite de 15 km dimanche. Harvey s'élancera de la sixième position, puisqu'on calcule l'écart par rapport au meneur après les deux premières journées de compétitions.

«Ce sera toute une lutte, a admis Harvey. On verra comment je vais me sentir dimanche matin. Nous venons tous de vivre deux journées de compétitions. Je vais tout donner dimanche, et j'espère pouvoir connaître une bonne course.»

Chez les dames, Therese Johaug a dominé le 5 km pas de patin.

Johaug a mené d'un bout à l'autre, franchissant la distance en seulement 14:27,3. Elle a battu au fil d'arrivée ses compatriotes Ingvild Flugstad Oestberg et Heidi Weng par 0,4 et 4,9 secondes.

La Canadienne Emily Nishikawa a terminé 63e, à 1:48,7 de Johaug.

Sundby et Johaug s'élanceront chacun de la première position dimanche lors des poursuites, qui compléteront le mini-tour qui s'étale sur trois jours et donne le coup d'envoi à la saison. Les vainqueurs des épreuves présentées dimanche obtiendront 200 points au classement de la Coupe du monde.

Puisque la légendaire fondeuse norvégienne Marit Bjoergen a pris une année sabbatique afin de donner naissance à un enfant, Johaug et la Suédoise Charlotte Kalla sont considérées comme étant les favorites pour décrocher le gros globe de cristal chez les dames. Kalla, qui a terminé sixième samedi, est dominante en pas de patin, tandis que Johaug est considérée comme étant une fondeuse plus complète.

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