Tour de Ski: Alex Harvey éprouve des ennuis d'équipement

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La Presse Canadienne
VAL DI FIEMME, Italie

Alex Harvey s'est révélé le meilleur fondeur canadien de l'épreuve de 15 km style classique en dépit de ses ennuis de skis, causés par une température trop clémente, et il a pris le 34e échelon de la sixième et avant dernière étape du Tour de ski samedi à Val di Fiemme, en Italie.

«Pas une grosse journée pour l'équipe à 16 degrés Celsius sous le soleil pour ce 15 km, a écrit Harvey sur Twitter. Tout de même satisfait de mon Tour de Ski avec mon premier podium.»

Les techniciens avaient du pain sur la planche alors que les températures douces amenées par Dame nature ont corsé encore davantage l'un des parcours les plus ardus au monde. Harvey, de St-Ferréol-les-Neiges, a finalement enregistré un temps de 49 minutes et 1,3 seconde.

«Malheureusement les skis auraient pu être mieux aujourd'hui [samedi], a mentionné Tor Arne Hetland, entraîneur de l'équipe canadienne de ski de fond. Les conditions étaient ardues et il a été difficile de garder le rythme avec les autres dès le départ. Nous allons nous réunir et discuter de ce qui s'est passé.»

L'Allemand Tim Tscharnke a remporté la médaille d'or, devançant de justesse le Kazakh Alexey Poltoranin. Les deux fondeurs ont d'ailleurs enregistré un chrono identique de 46:48,8. Le Suisse Dario Cologna s'est emparé du bronze en 46:49,2.

Ivan Babikov, de Canmore, en Alberta, a terminé au 40e rang avec un temps de 50:17,4, tandis que Devon Kershaw, de Sudbury, en Ontario, a pris la 41e position (50:28,3).

«Ce n'était pas plaisant aujourd'hui, a dit Babikov. Parfois les skis ne fonctionnent pas quand il fait 16 degrés Celsius.»

Au classement général, le Norvégien Petter Northug fils est toujours en tête, détenant une avance de 3,1 secondes sur son compatriote Martin Johnsrud Sundby. Harvey pointe quant à lui au 16e échelon, à 4:23,3.

Harvey ne prendra pas le départ de l'étape finale de l'Alpe de Cermis dimanche. Il s'était aussi retiré l'année dernière en raison d'une condition circulatoire à sa jambe qui l'empêche d'utiliser le pas de patin dans les montées abruptes.

Babikov, l'un des meilleurs grimpeurs au monde sera de la course avec Kershaw.

En six courses, Harvey est monté une fois sur le podium, terminant deuxième du 15 kilomètres en style classique lors de la deuxième étape, dimanche dernier, à Oberstdorf, en Allemagne.

«Je venais ici pour des résultats d'étape. J'ai quand même fait mon premier podium de la saison en plus de ma sixième place au 25 kilomètres, a-t-il rappelé. C'est deux très bons résultats pour moi. C'est sûr qu'en avoir un troisième aurait été l'idéal, mais en général, j'ai confirmé que j'avais une bonne forme à ce stade-ci de la saison. Ç'a été un bon Tour pour moi cette année.»

Harvey sera de retour en skis le 23 janvier, à l'occasion de la première de trois journées de compétitions à la Coupe du monde de Rybinsk, en Russie.

Johaug savoure sa 1re victoire

Chez les dames, la championne en titre, Therese Johaug, a savouré sa première victoire cette saison au Tour de Ski.

Johaug a stoppé le chrono à 33 minutes et 10,4 secondes au 10 km style classique, devançant au fil d'arrivée la meneuse au classement général, Marit Bjoergen, par 1,1 seconde. Heidi Weng a complété le balayage norvégien du podium en terminant troisième, à 5,5 secondes.

Bjoergen, qui avait gagné les cinq étapes précédentes, dispose d'un coussin de 2:11,2 devant Weng et de 2:50,3 devant Johaug au classement général. La sextuple championne olympique demeure en voie d'obtenir son premier titre au Tour de Ski.

Aucune fondeuse canadienne ne participait à cette épreuve.

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